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Balance Gold Cup 2011: Sobró tarta en Pasadena

Final soñada, eterno rival para dominar en el continente y un campo repleto con ese orgullo americano que tanto rebosa en los americanos. Da igual que estén en los instantes previos a escuchar su himno o comprando Doritos en el supermercado, el yankee tiene una dosis infinita de patriotismo. El encuentro comenzó a las 1.000 maravillas con un 2-0 que presuponía fiesta sobre el campo, pero México todavía tenía que manifestarse al respecto. Los cuatro magníficos del Chepo de la Torre comenzaron a carburar. Pablo Barrera por la derecha, Andrés Guardado por la izquierda, Giovani dos Santos con libertad y el Chicharito Hernández de referencia. El vendaval azteca se convirtió en ciclón y hubo remontada épica.

Sin duda, un campeonato perfecto para México, que cierra la Gold Cup con un pleno de seis victorias en otros tantos envites. 22 goles a favor y 4 en contra, máximo goleador (Chicharito con siete dianas) y un juego que vuelve a enganchar a una parroquia algo decepcionada tras el Mundial de Sudáfrica en el que el Vasco Aguirre tomó decisiones muy controvertidas. Quizás la incertidumbre de algunos jugadores sobre su futuro y el episodio de los cinco positivos sirvieron para espolear a un conjunto que comenzó barriendo en una fase de grupos espectacular (5-0 a El Salvador, 5-0 a Cuba y 4-1 a Costa Rica). Barrera (con el West Ham descendido), Guardado (en la misma situación con el Deportivo) y Giovani dos Santos (busca salir del Tottenham) tuvieron una marcha de más, que encima se vieron complementados por un Aldo de Nigris que mostró una efectividad absoluta (cuatro goles en 199 minutos, con una efectividad de un tanto cada 49 minutos y 40 segundos). La espina fue que no participó en la final debido a las lesiones de Márquez y Salcido. En todos los choques comenzó como suplente.

Estados Unidos comenzó con la dupla Altidore-Agudelo, para terminar en la final con Freddy Adu de falso delantero. Sí, el jugador que se hizo famoso en la adolescencia parece que ha tenido en la Gold Cup su reivindicación tras pasar el último año en el Çaykur Rizespor (Bank Asya 1.League) de la segunda categoría turca e intentará llamar a la puerta en la pretemporada con el S.L. Benfica. Posiblemente fue la pieza que le faltó al conjunto de Bob Bradley, una referencia ofensiva de nivel. Sin duda, el Estados Unidos-México era la final soñada, pero tanto Panamá como Honduras plantaron cara a los dos grandes. La selección de Dely Valdés cayó por 1-0 frente a los anfitriones con un tanto de Dempsey en el minuto 76 en un duelo polémico con una actuación arbitral dudosa. En el otro, y pese a que el resultado fue más amplio (0-2), Honduras obligó a México a ir a la prórroga. Ahí, y en seis minutos, De Nigris y Chicharito pusieron tierra de por medio para certificar el pase.

Precisamente fue Panamá una de las animadoras de la primera fase. Vencieron a Estados Unidos (1-2) y fueron primeros de grupo. De esta manera, los anfitriones se tuvieron que enfrentar en cuartos de final ante otro de los animadores del torneo, Jamaica. Con una mentalidad ofensiva, Richards, Shelton, Johnson o Phillips comandaron, con un pleno, y sin recibir goles, el Grupo B. 4-0 a Granada, 2-0 a Guatemala y 1-0 a Honduras. Los catrachos no pudieron contar con su estrella Wilson Palacios (Tottenham) y tras concluir segundos se cruzaron con la Costa Rica de La Volpe. 1-1 en los 90 minutos reglamentarios, sin goles en la prórroga y unos penaltis sin fallo de Honduras que les valieron acceder a la penúltima ronda.

La Volpe llegaba con dudas entre la prensa y la afición tica, pero su actuación en la Gold Cup ha implicado que suban estas críticas. Pero la irregular trayectoria de Costa Rica en el torneo continental ha quedado empañada por la luctuosa noticia de la muerte de Dennis Marshall cinco días después de hacer el gol de los suyos ante Honduras en los cuartos de final. Un accidente de tráfico se llevó la vida de futbolista del Aalborg BK danés. El Salvador, con detalles de Zelaya y Quintanilla, y Guatemala, con el Pescadito Ruiz como líder, accedieron como terceros de grupo, mientras que Canadá se quedó fuera, también con cuatro puntos, en un encuentro final ante Panamá que le igualaron en el minuto 91 y les dejó fuera del torneo en un instante.

El sábado se cerraron 21 días de fútbol en 13 estadios diferentes de toda la geografía de los Estados Unidos. 81 goles en 25 partidos para una media de anotación de 3.24 dianas. Se echaron de menos a futbolistas como Wilson Palacios o Bryan Ruiz (que tuvo que ser reservado por llegar tocado), hubo momentos de lo más exótico (como el Guadalupe-Canadá o la deserción del cubano Yosniel Mesa en el hotel de Charlotte escapando por la escalera de incendios), y vimos a una selección azteca que se agarró a un ataque demoledor pese a los casos de dopaje. Pero la muerte de Dennis Marshall ha empañado el ambiente de fiesta. Los americanos no pudieron ganar el trofeo en su país y sobró tarta en Pasadena, que los mexicanos se encargaron de introducirla con cuidado en su equipaje.

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