Comienza la Premier Division en los Emiratos Árabe...

El fútbol echa a andar el próximo viernes al son de los pretrodólares que han convencido a muchos jugadores
Hace unos años, acabar tu carrera en los Emiratos Árabes Unidos era una forma grata de jugar en un país con poca tradición futbolística en busca de publicitar un campeonato que no levantaba la pasión de casi nadie. Con el boom petrolero, esta Liga se convirtió en un cementerio de elefantes, donde jugadores europeos, americanos y africanos de nivel concluían su trayecto profesional destacando entre compañeros de poco nivel y llevándose a sus bolsillos una cantidad importante de pretrodólares.
Algunos de los jugadores famosos de este campeonato desde 1973 han sido: George Weah (que jugó ocho partidos en el Al-Jazira en los que anotó 13 goles), Phillip Cocu (que cuatro años más tarde se puso la misma camiseta, participando en 13 encuentros, con cuatro goles) o el egipcio Ali Karimi (que estuvo cuatro años en los Emiratos antes de fichar por el Bayern de Munich).
El viernes echa a andar un nuevo campeonato en los Emiratos Árabes Unidos, que este año pasa a denominarse como Premier Division, en lo que es una muestra más del progreso que está llevando a cabo el fútbol en este país lleno de recursos económicos. Y precisamente esa es el arma que atesora a todos los conjuntos para convencer a grandes jugadores de unirse a esta aventura, cuando menos, arriesgada, aunque el bolsillo lo agradezca de una forma fenomenal.
El campeonato está compuesto por 12 equipos, clasificándose los tres primeros para la AFC Champions League, un cuarto representante que juega la previa de la Champions, mientras que el 5º y 6º clasificado juegan la Gulf Club Champions Cup. Además, los dos últimos clasificados descienden a la UAE League Division 1. Desde su creación, el Al-Ain cuenta con nueve campeonatos, seguido del Al-Wasl (siete) y cinco del Al-Sharjah y el Al-Ahli, vigente campeón.
Uno de los que abrirá el fuego de la Premier Division es el Al-Jazira, uno de los favoritos para llevarse el campeonato gracias a la contratación de Ricardo Oliveira. El entrenador Abel Braga, compatriota de Oli, también tendrá a sus paisanos Rozario, con varios años de experiencia en Brasil, así como al marfileño Tony, que podría formar dupla de ataque con Oliveira, y que cuenta con tres años de experiencia en Francia (Lorient y Grenoble). Pero el campeón sigue siendo el Al-Ahli. Los de Dubai han cambiado al entrenador, que ahora pasa a ser el exinternacional rumano Ioan Andone. El europeo se ha traído a su compatriota Adrian Cristea, cedido por el Dinamo de Bucarest, que será uno de los líderes del centro del campo. Junto a él estará Hosny Rabo, que cumple su segunda campaña con el Al-Ahli y será la manija entre la defensa y el ataque de los de Dubai. Entre los atacantes destaca el brasileño Jader Volnei Spindler, conocido futbolísticamente como Baré, que a sus 27 años será el encargado de anotar tras su gran experiencia en la Liga Japonesa, en la que anotó 30 goles en 49 encuentros con el Gamba Osaka.
Una de las características de la Premier Division es que todos los entrenadores son extranjeros, mientras que poco a poco se va incrementando la nómina de jugadores foráneos. El Al-Ain, tercero el pasado año y más veces ganador de la Liga en los EAU, tiene muchas posibilidades de volver a erigirse como campeón y hacer honor a su apodo de The Boss. En el banquillo el alemán Winfried Schäfer, que con 13 años de experiencia en el país teutón y dos temporadas en el Al-Ahli, en 2007 se hizo cargo del Al-Ain. Entre sus estrellas, destacan dos delanteros: Emerson (brasileño de 30 años con experiencia en Japón) y José Sand (en la imagen), gran goleador en Argentina que procede de Lanús (50 goles en 67 partidos, donde ganó el Apertura en 2007) por 10 millones de dólares, en un fichaje fastuoso para el Al-Ain, que gana muchos enteros para luchar por la Premier Division. Para sostener el centro del campo, el chileno Jorge Valdivia será la cabeza visible de los asiáticos. Formado en el Colo-Colo, y tras jugar sin éxito en la Universidad de Concepción, Rayo Vallecano y Servette, llegó el año pasado al Al-Ain desde el Palmeiras por 8 millones de dólares. Valdivia, además de ser el motor, porta el brazalete de capitán.
El cuarto representante en la Champions asiática en la campaña 2010 será el Al-Wahda, que tendrá que pasar una ronda previa, pero que contará con Fernando Baiano (en la imagen), máximo goleador el pasado año en el Al-Jazira con 25 goles en 20 partidos tras llegar cedido por el Real Murcia. El Al-Jazira se hizo con sus servicios, pero este verano el Al-Wahda, máximo rival al ser ambos de la ciudad de Abu-Dhabi, le ofreció un contrato de tres años con una remuneración de nueve millones de dólares y Baiano no se lo pensó. Con el objetivo de repetir como máximo goleador y de llevar al Al-Wahda lo más lejos posible en la Premier, así como en la Champions, Baiano contará con compañeros con solera como Pinga, que jugó más de 100 partidos en el Torino en sus siete temporadas en Italia, que será el enganche idóneo para surtir de balones a su compatriota. La dupla de ataque la completará Agyemang Opoku. El ghanés de 20 años, con dos internacionalidades, llega como cedido este año desde el Al-Sadd qatarí tras hacer 13 goles en los 17 encuentros que disputó el pasado año.
Otros de los ilustres que podremos ver son Carlos Villanueva (que el año pasado jugó cedido en el Blackburn Rovers), el exjugador del Hércules Blas Pérez o Tarik Sektioui (que triunfó en el Willem II, AZ y Oporto). Iremos informando de la Premier Division, que además de haber sido un cementerio de elefantes en el pasado, ahora quiere convertirse en una Liga de referencia gracias a los milagros que hacen los petrodólares.