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UEFA EURO 2012: Así es…Rusia

¿Y por qué no? Tras evitar a España y Holanda (Bombo 1), Portugal (Bombo 3) o Francia (Bombo 4), Rusia llega a la UEFA EURO 2012 con una generación que aúna talento, experiencia y la cohesión de dos clubes (FC Zenit Saint y PFC CSKA Moskva). El combinado de Dick Advocaat, pese a sus titubeos durante la fase de clasificación (aunque accedió al torneo de Polonia y Ucrania como primero) no debe marcarse metas. Si es capaz de superar la fase de grupos con siete o nueve puntos, el arreón moral con el que llegaría a cuartos de final podría suponer otro encuentro frente a Holanda (rememorando esa exhibición de Andrey Arshavin en la edición de 2008).

El binomio Zenit-CSKA asegura un juego de memoria. Se cuela en esta colección de jugadores el reconvertido lateral izquierdo Yuri Zhirkov, con pasado en el equipo del Ejército Soviético, pero que actualmente defiende el macroproyecto del FC Anzhi Makhachkala. El transitar en la fase de clasificación hacia el Campeonato de Europa de la UEFA dejó patente que Rusia prefiere saltar al césped lejos de su terreno. En cinco choques como local, los de Advocaat sumó dos victorias, dos empates y una derrota con un balance de  siete goles a favor (teniendo en cuenta que seis fueron frente a Andorra) y uno en contra (en la derrota contra Eslovaquia en la segunda jornada, 0-1, el día que Zhirkov y Dzagoev entraron en el once. La trastienda encierra una dosis extra de clase: Marat Izmailov, Aleksandr Kokorin o Roman Pavlyuchenko (que luchará por derrocar a Kerzhakov como 9). Rusia no debe ponerse objetivos. Si llega con fuerza a cuartos puede ser un rodillo. El torneo puede suponer para el ZSKA Saint Petersburg la prolongación a la temporada en la Russian Premier League.

UEFA EURO 2012: Así es…Grecia

Sería inevitable, injusto y un pecado no asociar Grecia al 2004. Lo mejor de todo es que la población helena lo haría sin ningún miramiento dejando a un lado el fútbol. La grave situación económica del país hace que todos optarían por dejar a un lado el trofeo Henri Delaunay y que sus cuentas bancarias no estuviesen vacías y sin visos de mejorar. Sabedor de su escaso gol, el cuadro heleno afrontó la fase de clasificación con la premisa de hacerse fuerte atrás y aprovechar sus opciones generadas por la doble K (Katsouranis y Karagounis), actores en seis de los 14 tantos logrados en el trayecto al certamen continental. La vieja guardia de la medular ha explicado a las nuevas generaciones qué es levantar un Campeonato de Europa de la UEFA, y no hace falta llegar como favorita para alcanzar cotas que quitan la respiración.

Grecia tiene que convivir con esa repulsa (casi unánime) del planeta fútbol. Su forma de ganar en Portugal (tan lícita como cualquier otra) parece que deba restar mérito a uno de los hitos más asombrosos que se recuerdan en los últimos 20 años (posiblemente desde la sorpresa de Dinamarca en Suecia). Angelos Charisteas dejó mundo al Estádio da Luz con su gol partita frente a la anfitriona y el destino quiso que casi ocho años después el espigado punta convirtiese el 1-2 ante Georgia para sellar la clasificación (que estaba lograda con el 1-1) al torneo de Polonia y Ucrania. Charisteas no estará, pero Theofanis Gekas heredará esa mística en la vanguardia griega. Goleador incansable que se marchó en enero al Samsunspor turco para seguir anotando y asegurarse un puesto entre los 23 guerreros de Grecia, los herederos del espíritu de 2004.

UEFA EURO 2012: Así es…Polonia

La condición de organizar (coorganizar en este caso) un Campeonato de Europa de la UEFA implica pasar dos años pendiente de infinidad de detalles: mejora en los estadios, entradas, plazas hoteleras, zonas para aficionados, sorteo de la fase final…pero además hay fútbol. Polonia ha participado en siete ediciones de la Copa Mundial de la FIFA (dos veces tercera, 1974 y 1982), pero la UEFA EURO 2012 será la segunda cita continental para el cuadro que dirige Franciszek Smuda. Alrededor de una veintena de amistosos para perfilar un once, una convocatoria, un estilo. Durante estos dos años (2010-12), casi tres contando que Smuda aterrizó en la selección nacional el 29 de octubre de 2009, se han probado a muchos jugadores, locales y que andaban por Europa.

El trayecto no ha sido fácil (Polonia sumó ocho amistosos consecutivos sin vencer, desde el 0-0 ante Finlandia en mayo de 2010 hasta que superaron a Costa de Marfil casi seis meses después. El crecimiento del Borussia Dortmund en el último bienio ha tenido en Polonia una colonia de aficionados. Łukasz Piszczek, Jakub Błaszczykowski y Robert Lewandowski, o lo que es lo mismo, toda la banda derecha de los Biało-czerwoni y la referencia ofensiva. El Grupo A tiene tantas interpretaciones como habitantes los cuatro países que lo integran (Polonia, Grecia, Rusia y República Checa) y el resto de futboleros repartidos por el mundo. Difícil acertar quiénes pasarán, ni que decir tiene el orden en el que quedarán las cuatro selecciones. Cuando Polonia salte el viernes 8 de junio al National Stadium de Varsovia para dar el pistoletazo de salida al torneo, Smuda buscará pasar a la historia logrando el primer triunfo de su país en una fase final del Campeonato de Europa. Ese debut puede marcar la tendencia en un grupo en el que las victorias valdrán tres puntos, pero dejarán un regusto de valor doble porque lo importante será no tropezar.

Inglaterra v Holanda con el recuerdo de 1996

Uno de los partidos más interesantes de hoy es el amistoso entre Inglaterra y Holanda en Wembley. Además, supone el debut de Stuart Pearce como técnico de la selección inglesa. Precisamente, Pearce fue uno de los protagonistas de otro Inglaterra v Holanda que se jugó en 1996. No era amistoso, era el tercer partido del Grupo A de la EURO ’96 que se estaba disputando en Inglaterra y se jugó en el antiguo Wembley. Particularmente, creo que aquella era una de las mejores selecciones que ha tenido Inglaterra en los últimos años.

Terry Venables era el técnico de los pross y construyó una selección que jugaba un 4-4-2 claro, con un rombo en medio campo, con dos jugadores por banda, un media punta y dos delanteros. Con la intención clara de jugar la pelota y olvidar el juego aéreo típico, que caracterizaba siempre a los ingleses. Venables culminaba un ciclo de dos años al frente de la selección con el torneo continental que jugaban en casa y en el que había conseguido que Inglaterra fuese una de las favoritas, con un Paul Gascoigne de vuelta y motivadísimo.

Las citas obligadas de 2012

Se inicia un 2012 con dos torneos continentales (Europa y África), varias finales de competición de clubes con mucho interés y los mejores campeonatos del Viejo Continente en pleno apogeo en el cierre de 2011. Por ello, y para que no se escape ningún detalle, aquí tienen las 12 fechas a marcar en rojo en su calendario futbolístico de este 2011. Para los locos del fútbol (cada día somos más) hay infinidad de partidos, finales y duelos que esperamos con ansia, pero estas 12 reseñas serán seguidas por todo el planeta del balompié.

12 de febrero, final de la Africa Cup of Nations 2012: En 20 días se inicia una nueva edición de la CAN, que en esta ocasión organizan Gabón y Guinea Ecuatorial. Marruecos, Senegal, Costa de Marfil y Ghana parten con la vitola de favoritos, pero habrá que esperar para ver si alguno de ellos está presente en el Stade d’Angondjé de Libreville (Gabón) para disputar la final por el cetro africano que, cabe recordar, no puede defender su poseedor actual. Egipto cayó en la fase de clasificación y, con las últimas tres ediciones en su palmarés (es el país más veces ganador, siete), deja huérfano el certamen.

La bendita condena de Slaven Bilić

The first thing we all said in the dressing room was that we are only halfway through our task because we face a difficult 90 minutes on our own turf”, así de contundente se mostró el seleccionador croata Slaven Bilić tras conquistar Estambul con un 0-3 el viernes en la ida de los play-offs de la UEFA EURO 2012. Pese al resultado, el técnico de su país desde hace más de cinco años no quiere celebrar nada antes de tiempo. Por ello, este análisis que elaboro a continuación para él será papel (pantalla) mojada, aunque bien es cierto que el 99.99% del resto de futboleros vemos a Croacia en la cita continental del próximo verano. Y más viendo que Turquía llega a Zagreb sin Arda Turan, Emre o Sarioğlu, tres titulares en la primera parte de la eliminatoria.

Tras 11 partidos (10 de la fase de clasificación y uno del play-off), Bilić ha utilizado a nueve delanteros en este periplo. Con un 4-4-2 sobre el césped y  990 minutos disputados (digamos que hasta dos futbolistas podrían tener esta marca si la misma pareja repitiese siempre), el atacante más presente en las oraciones del técnico ha sido Mario Mandžukić con 585 minutos (un 59.1% sobre el total), mientras que Eduardo es el otro que supera la barrera del 50% sobre el verde con 500 minutos y un 50.5%. Ambos, por otro lado, acumulan tres dianas por  barba, aunque el máximo anotador en los 11 envites es Niko Kranjčar con cuatro goles.