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Italia 1968: Moneda y teléfono, claves del éxito

Se cumplían casi 30 años de la última alegría del combinado Gli Azzurri, pero el Campeonato de Europa de la UEFA de 1968 se disputaba en tierras transalpinas. Tras el fracaso absoluto en la Copa Mundial de la FIFA 1966 con la eliminación ante la República Popular Democrática de Corea en el último partido de la fase de grupos en el torneo en Inglaterra, el nuevo seleccionador Ferruccio Valcareggi tenía el cometido de hacer un lavado de imagen.

La fase de clasificación fue casi perfecta con cinco triunfos y un empate con Sandro Mazzola y Luigi Riva destacando, entre ambos convirtieron 11 de los 17 tantos de Italia en un camino plácido hacia los cuartos de final, la ronda previa a la fase final. Un par de meses antes del gran torneo, Italia eliminó a Bulgaria a ida y vuelta tras caer 3-2 en Sofía, pero el gol de Pierino Prati en el minuto 83 fue un alivio para Valcareggi, que vio como a los 14 de juego en el Stadio San Paolo el propio Prati adelantaba a los transalpinos y Angelo Domenghini sentenciaba la eliminatoria en los primeros minutos de la segunda mitad.

Ujfaluši: ‘Ya fuimos finalistas empezando ma...

Suena una voz de fondo, también se intuye el volumen de la radio y entonces surge un tono grave potente que saluda con un “hola, ¿qué tal?” muy claro. Tomáš Ujfaluši ya no es miembro de la plantilla de la República Checa, pero como apasionado al fútbol no deja de alentar a sus antiguos compañeros. No en vano, el actual jugador del Galatasaray SK le está descontando kilómetros a su destino, Varsovia. Esta noche estará en el República Checa – Portugal (20:45 HEC), pero antes atendió a En Línea de Gol con mucho gusto. Así es la República Checa de ayer y hoy.

Damien Duff: Algo más que un partido

Mientras se habla de biscotto, cuando muchos periodistas y medios españoles ya ven en el horizonte una final ante Alemania sin haber superado siquiera la fase de grupos y con toda Italia más pendiente del Croacia v España que de su envite contra la República de Irlanda, Damien Duff vivirá hoy el encuentro más emotivo de su carrera.

Su selección ya está eliminada tras dos derrotas iniciales, no hay opción de cambiar el destino de los de Giovanni Trapattoni, pero el centrocampista del Fulham FC celebra hoy su cententario con The Boys in Green y será titular, como siempre, en el Municipal Stadium in Poznań. La singularidad de la cita de esta noche es que Duff portará el brazalete de capitán gracias a que Robbie Keane aceptó la petición del rubio nacido hace 33 años en Ballyboden.

EURO 2012: Equipo de la 2ª jornada

La segunda jornada de la UEFA EURO 2012 ha servido para medir con más perspectiva a todas las selecciones. Únicamente la República de Irlanda ha dicho adiós al torneo, mientras que ninguno ha sellado su pase a los cuartos de final. Antes de ir con los once elegidos para el segundo partido recuerde la selección que hice tras los primeros ocho envites.

Nicklas Bendtner: El azote indolente

¿Piensen en un futbolista danés que les daría miedo? ¿Quién sería la mayor amenaza si se enfrentasen al cuadro nórdico? ¿Qué silueta se les aparecería la noche previa al partido en forma de peor pesadilla? Con ocho goles esta temporada, Nicklas Bendtner no ha cuajado un curso 2011-12 para el recuerdo. Su frialdad, su bloqueo a la hora de definir y una fama que le persigue desde que en el Arsenal FC desaprovechara los servicios de algunos de los mejores talentos de la Premier League han hecho del danés uno de esos delanteros pimpampum.

El que se aleja de tildar de esta forma al que hasta 2014 será pupilo de Arsène Wenger y que en la UEFA EURO 2012 busca reivindicarse para tener minutos la próxima temporada es Paulo Bento. ¿Por qué? Los números hablan por sí solos. La referencia ofensiva de Morten Olsen sumará hoy (18:00 HEC en el Arena Lviv) su internacionalidad número 50 con un bagaje hasta el momento de 18 tantos. Un gol cada casi tres encuentros.

EURO 2012: Equipo de la 1ª jornada

Se completaron los primeros ocho partidos de la UEFA EURO 2012 para concluir la primera jornada en Polonia y Ucrania. Como suele pasar, ha sido difícil seleccionar a once elegidos, pero, bajo mi criterio, aquí está el Equipo de la 1ª jornada del torneo continental.