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Francia y Uruguay no quieren sobresaltos, mientras...

El tormentoso paso de Raymond Domenech por la selección francesa podría tener hoy su último capítulo si caen frente a Irlanda, pero lo cierto es que es complicado que los bleus no saquen hoy el encuentro adelante y pierdan su billete a Sudáfrica. El entrenador galo seguirá apostando por Gignac arriba, en detrimento de Benzema, y tendrá a Anelka, Gourcuff y Henry como escuderos. En la contención, el intocable Lass Diarra y Aliou Diarra, y por detrás una línea segura con Lloris en portería. Enfrente, Trapattoni pondrá en ataque a Robbie Keane y Kevin Doyle, esperando que Duff ponga algún buen balón al área en las faltas que puedan aprovechar también Dunne y John O’Shea. En Montevideo, Uruguay tiene pie y medio en Sudáfrica tras el 0-1 logrado en San José gracias al tanto de Diego Lugano, y esta noche (0:00 horas) juegan el encuentro de vuelta en un encuentro que arbitrará el suizo Busacca. Los uruguayos saldrán con su once tipo que culmina con la pareja Luis Suárez-Diego Forlán. En los ticos, Saborio y el jugador del Twente Bryan Ruiz son las armas para buscar una remontada casi imposible, pero nunca se sabe.

Los dos partidos que sí que tendrán un caliz especial y que podemos catalogar de tragicomedia son los duelos entre Ucrania y Grecia, y Eslovenia y Rusia. Los ucranianos sacaron un empate a cero en tierras helenas, pero ese resultado es muy engañoso ya que un gol de los mediterráneos les hará tener medio billete en su bolsillo. El jugador del Celtic Georgios Samaras y Theofanis Gekas serán la punta de lanza, mientras que Ucrania depositará sus esperanzas de gol en el veterano Shevchenko y Artem Milevskiy, con Tymoschuk y Rotan esperando alguna llegada o jugada a balón parado. Mientras, Chygrynskiy se quedará en el banquillo casi con total seguridad. Otra de las encerronas que se pueden vivir en la jornada de hoy, además de la de Bosnia, es la de Maribor y que enfrentará a Eslovenia y Rusia. Los eslovenos llegan crecidos por el gol de Pecnik en el minuto 88 que les da mucha vida y hace que les sirva un 1-0 en casa para ir al Mundial. Pero la dinamita de los rusos en ataque hace que Eslovenia casi tenga la obligación de anotar dos goles, porque Arshavin, Pavlyuchenko o Bylialetdninov tienen mucha pólvora para batir a Handanovic en, al menos, una ocasión.

Egipto vela armas para la "final" contra...

El recibimiento que El Cairo ha tenido con los argelinos ha sido muy desagradable. Lo cierto es que los jugadores del Magreb van a tener que echarle mucho valor, además de ofrecer fútbol, para que el ambiente no se les apodere. Egipto debe hacer uno de esos partidos épicos para lograr el billete para Sudáfrica. El objetivo es muy complicado porque necesitan un 3-0 para rebasar a Argelia en la clasificación por el goalaverage. Sin duda, el de El Cairo es uno de los encuentros más apasionantes de este fin de semana en el que se resuelven los afortunados que irán a la cita mundialista en dos zonas: Oceanía/Asia y África. Mientras, la zona europea y la sudamericana/centroamericana se resolverá el miércoles.
En el Grupo A, Camerún tiene en su mano la clasificación, pero para ello tendrá que ganar en Marruecos (que no se juega nada) o esperar que Gabón no venza en Togo, que tampoco tiene nada en juego, pero se presupone que Adebayor querrá seguir engrosando sus estadísticas con el combinado nacional. En el Grupo B, la situación es similar que en el A, Túnez saca dos puntos a Nigeria, y ambos tienen que jugar lejos del calor de su público. Túnez visita Mozambique, mientras que las aguilas verdes se desplazan a Kenia. La tercera de las plazas por dirimir se decidirá en el mencionado Egipto-Argelia, que mañana a las 18:30 (hora española) vivirá su particular intento de remontada por parte de los faraones en ese 3-0 que deben conseguir. Sino, Argelia volverá a una cita mundialista desde la de México en 1986.
Pero la primera plaza que se va a resolver en estos cinco días de auténtico infarto en medio mundo se resolverá en pocas horas, ya que Nueva Zelanda y Bahrein (en la imagen) se enfrentan a las 8:00 (hora española) con la misión de dirimir quién se benecia del 0-0 cosechado en Asia. Ryan Nielsen será la baza defensiva de los kiwis, que si no reciben un tanto tienen el pase casi en el bolsillo. Arriba, Fallon, Killen y Smeltz son las armas para anotar, mientras que Bahrein apostará por el olfato goleador de Jaycee John, jugador del Mouscron y nacido en Nigeria, para lograr un hito histórico para los asiáticos. Otro de los duelos más calientes de este fin de semana será el partido de ida entre Costa Rica y Uruguay (domingo, 03:00 hora española). Los ticos se quedaron a un paso de acceder directamente al Mundial, pero un gol de Honduras en la prolongación les condenaron a esta durísima repesca (o repechaje, como dirían en Sudamérica) frente a Uruguay. El cuadro de Washington Tabárez ya mostró frente a Argentina que adolece de juego, que prescinde del centro del campo y que deja su fútbol a la suerte de las genialidades que tengan Luis Suárez o Diego Forlán.
Pero el grueso de las plazas que quedan por decidir se darán en Europa, donde todavía quedan cuatro billetes directos para Sudáfrica que se deciden entre el sábado y el miércoles, fechas para la disputa de las cuatro eliminatorias del Viejo Continente. La tarde del sábado será de altos vuelos y será complicado que alguna de las eliminatorias quede sentenciada. Si acaso, mi apuesta sería por el Rusia-Eslovenia (17:00, hora española), en el que Arshavin, Zhirkov, Akinfeev y compañía tienen la calidad suficiente como para lograr una victoria holgada y viajar al encuentro de vuelta sin apuros. Dos horas más tarde, Grecia recibe a Ucrania en un duelo en el que es posible que se resuelva con pocos goles. Habrá que ver si los atacantes helenos tienen el punto de mira afinado y pueden explotar esa ventaja que tienen, la de una mejor delantera. A las 21:00, la Irlanda de Giovanni Trapattoni recibirá en Dublín a Francia, que llega con esa sensación de saber que es favorita, pero de conocer también los problemas que padece, tanto en el campo como en el ambiente y en la actitud que recorre todo el país. Por último, Portugal, sin Cristiano Ronaldo, verá de lo que son capaces Dzeko e Ibisevic (21:30, hora española) y si pueden enmudecer a los lusos y que toda la grada se acuerde de su ídolo.