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El banquete de ‘Còrsica’

Transcurría la última jornada de la Ligue 1 en una noche llena de emoción, interrupciones y hazañas con Miguel Ángel Román y Axel Torres amenizando un domingo lleno de fútbol, pero también de apuestas cruzadas. Desde hace tiempo, el narrador de Gol Televisión tenía una pugna con Axel. El motivo radicaba en el devenir del AC Ajaccio. El equipo de Olivier Pantaloni venció 0-2 en el Stadium Municipal de Toulouse y aseguró la promoción gracias a que los resultados acompañaron (derrotas del SM Caen y FC Lorient).

Miguel Ángel Román se ganó con todos los honores la cena en Còrsica, como se conoce a la isla en su idioma original y que desde el siglo XVIII pertenece a Francia. Axel claudicó y terminó soñando con una velada al más puro estilo corso recordando que la próxima Ligue 1 se vivirá el derbi isleño entre Ajaccio y Sporting Club de Bastia. Pero para ser más justos con un territorio de algo más de 300.000 habitantes el homenaje debería ser extensible a los dos equipos de la élite. El Gazélec Football Club Olympique Ajaccio y el Cercle Athlétique Bastiais también han dado al fútbol de Córcega más motivos para reivindicar a la cuarta isla más grande del Mediterráneo.

Montpellier HSC: De niños a gigantes

El Montpellier Hérault Sport Club se retira al vestuario con nueve hombres. Se cierra la temporada 2010-11 en la Ligue 1 y la noticia está en el Stade Louis II con el descenso del AS Monaco FC tras caer frente al Olympique Lyonnais (0-2). Es la noticia. La imagen. El equipo que en 2004 se quedó a las puertas de alzar la UEFA Champions League caía al infierno.

El club de la ciudad de Montpellier cerraba una temporada en la que llegó a la última jornada salvado. Carpetazo para un equipo que dos años antes subía a la Ligue 1. Trabajo realizado. El verano traía la marcha de Emir Spahić, un fijo en el centro de la zaga. El conjunto de Louis Nicollin seguía fiel a su estilo. El bosnio se unía a una lista que años antes habían engrosado Tino Costa, Víctor Montaño o Johann Carrasso.

Montpellier HSC: Aspirantes sin talonario

A dos minutos del final, Guillaume Hoarau culminó una gran jugada iniciada por Ménez, que pasó por los pies de Pastore y que el propio extremo derecho se encargó de centrar para que el espigado delantero. Hasta ese instante, y desde el minuto 82, el Montpellier Hérault Sport Club comandaba la tabla de la Ligue 1. Poco duró la alegría, pero lo cierto es que el sueño de la ciudad regada por el río Lez ya está cumplido. El alirón no es su guerra…ni de lejos.

Tras ocupar la 14ª posición el curso pasado con 47 puntos, el Montpellier suma, con el de hoy, 50 a falta de 14 envites. El éxito es rotundo. A un inicio ilusionante se le unió una regularidad superlativa que está haciendo de esta temporada más alegre que una ristra de vídeos de Rémi Gaillard, humorista nacido en la ciudad del sur de Francia. Lo que sí produce carcajadas es ver las cantidades que gastan algunos directores deportivos en comparación con ellos. La convocatoria de René Girard sumaba un valor en fichajes de 7.3 millones de euros. Ocho de los 18 citados procedían de la cantera, y cuatro de ellos partieron en el once titular. Sí, 7.3. Casi cinco menos de lo que costó Thiago Motta (11.5), rival en el Parc des Princes en el choque de la jornada.

Las rebajas de Jean-Michel Aulas

Amigo de Florentino Pérez, autor de una obra maestra que llevó al Olympique Lyonnais de la Ligue 2 a dominar Francia y uno de los mejores negociadores del mundo. En España se suele recurrir a la figura de Augusto César Lendoiro, más por su cabezonería y nocturnidad para afrontar las ventas, mientras que en el panorama continental hay dos presidentes de armas tomar: Pinto da Costa (FC Porto) y Jean-Michel Aulas. Viejos zorros, sabedores que mandan en campeonatos de segundo escalafón y conocedores de mercados que son una mina (Sudamérica y África).

Siete campeonatos ligueros no se logran por casualidad. Sin ninguna Ligue 1 hasta el momento, el Lyon fue el Rey de Francia desde 2002 a 2008. Una de las constantes en ese periodo, así como tres años antes y tres después, es el desembolso realizado por el máximo dirigente galo en busca de igualar fuerzas con los grandes del Viejo Continente y perseguir esa ansiada Champions League en la que siempre quedan apeados pese a realizar buenos torneos.

Desde el verano de 1999, la inversión mínima fue de 25.5 millones de euros, salvo el dinero que Aulas gastó tras la primera Ligue 1, dejándose únicamente 3.9 millones en el verano de 2002. En las últimas 12 temporadas, el Lyon pagó 432.540.000 kilos, mientras que lo recaudado asciende a 312.745.000. Casi 120 millones de euros de diferencia en múltiples gestiones con cifras elevadísimas. Destacan los 80.5 gastados en la campaña 2009/10 (ocho de ellos en la compra invernal de Dejan Lovren) o la colección de billetes que Aulas recopiló en la 2007/08 (61.5 en periodo estival y 3.5 por la venta de Belhadj en invierno al Lens).

Lo de estos meses veraniegos puede ser más sorprendente todavía. Terceros en la pasada Ligue 1 a 12 puntos del LOSC Lille Métropole, por detrás del Olympique Marseille y con la aparición qatarí del Paris Saint-Germain (que el curso 2010/11 quedó a cuatro puntos), todo el mundo pensaba que Aulas podía volver a sus noches de pasión poniendo la pasta por delante en pos de contentar a Remí Garde, nuevo inquilino del banquillo. Nada más lejos de la realidad. Han llegado nueve jugadores: cuatro tras cesión y cinco ascendidos del segundo equipo. Un total de cero euros de inversión, mientras que el cheque fue depositado por el Málaga en el sudeste de Francia gracias a los 11 kilos que se gastaron en Jérémy Toulalan.

El próximo sábado, el Lyon se desplaza a la cancha del OGC Nice para intentar repetir el inicio de una concatenación de éxitos en el fútbol galo tras un trienio en blanco. Además, Jean-Michel Aulas volverá a afrontar un nuevo asalto a las semifinales de la Champions League (que las rozó en 2004, 2005 y 2006). Antes de disputar la fase de grupos, Les Gones deberán pasar el playoff, en el que entre el martes y el miércoles se conocerán los rivales. El Rubin Kazan, el Benfica o el Twente se destacan como posibles huesos, mientras que otras dos eliminatorias (con rivales de menor nivel) están en el aire.

Una eliminación prematura de la máxima competición continental sería un shock para el club, incluso para el fútbol francés, ya que el OL está presente entre los 32 mejores de Europa en las últimas 11 ediciones. Parece que hay un cambio de mentalidad en el antiguo club de Claude Puel, últimos tres años al frente, y no sólo responde a que ya no dominan en Francia, sino que la cartera de Jean-Michel Aulas no da para tanto desenfreno. Llegan las rebajas y el Lyon se acoge a ellas tras estar más de una década muy malacostumbrado.

Espíritu griego para mantenerse en el Olimpo

El Arles-Avignon ha logrado un hito increíble. Ya no se le puede pedir más en su primera experiencia en la Ligue 1. De la mano de Michel Estevan, y tras cuatro ascensos en cinco años, el nuevo conjunto (tanto en la máxima categoría gala como en su denominación) tendrá que soportar las 16 bajas respecto al curso pasado. Para combatir esta lacra, el nuevo presidente, François Perrot, se ha exprimido el cerebro para unir a 17 jugadores al nuevo proyecto.

El AC Arles era un club amateur, que el año pasado tras ascender de la Championnat National (tercera categoría francesa) a la Ligue 2 tuvo que profesionalizar el club y afrontar un sueño en su modesta sede con 7.700 espectadores. La temporada fue de maravilla. 9 puntos en los primeros cuatro encuentros fueron un inicio increíble para una plantilla que se marcaba como objetivo no caer de nuevo a la Championnat National. La recta final de la Ligue 2 fue una dura pugna entre el Arles y el Metz. A falta de cinco jornadas, nuestro protagonista visitaba la cancha del Metz, y en el minuto 90, y con uno menos, los nuevos profesionales dieron un golpe sobre la mesa con el 1-2 logrado por Maurice Dalé. El héroe de aquel día está en la actualidad en el Unirea Urziceni, y es uno de los integrantes de la lista de 16 bajas del Arles-Avignon.

El antiguo presidente, Jean Marc Conrad, dejó al AC Arles en la Ligue 1. Acto seguido, salió de su cargo por la deuda en la que se veía envuelto el club. El nuevo gestor se encontró con la nueva aventura-temeridad de hacer malabarismos para conformar una plantilla que apenas tenía a siete u ocho integrantes para plantarle cara a potencias como el Lyon, OM, PSG o Girondins. Además del cambio en la presidencia, el club tuvo que variar su denominación. Pasó de ser el AC Arles a convertirse en el AC Arles-Avignon. Este cambio se debía a que la FFF (Federación Francesa de Fútbol) denegó que su estadio de Arles cumplía la normativa para ser sede en la Ligue 1. Por ello, se llegó a una fusión con un modesto club de Avignon, que de esta manera cedía su estadio, el Parc des Sports, que cuenta con 17.700 espectadores.

Michel Estevan, el técnico milagro, que cogió en 2005 al club en la National 3 o CFA 2 (quinta división gala) ya sabe lo que es sufrir, por lo que ahora no se va a derrumbar en esta aventura entre los grandes. El verano fue avanzando y llegaron muchos refuerzos. Cesiones de jóvenes como Jean-Alain Fanchone (Strasbourg) o Loïc Abenzoar (Lyon), otras de hombres más contrastados (Kamel Ghilas) y fichajes a coste cero, en concreto ocho. El AC Arles-Avignon no se gastó ni un euro, mientras que recaudó 300.000€ por la venta de Maurice Dalé al Unirea Urziceni.

Comenzó la Ligue 1 y llegaron dos derrotas consecutivas. En el debut, el Arles-Avignon cayó en la cancha del Sochaux después de adelantarse a los 11 minutos por medio del marfileño Dja Djedjé. Fue un debut agridulce. Se juntaba la alegría de iniciar su trayecto en la Ligue 1 y el sinsabor de caer tras el 0-1 momentáneo. Siete días después, el escenario cambiaba, pero la ilusión se acrecentó. El Arles-Avignon se estrenaba en su nueva casa, el Parc des Sports de Avignon. 10.881 espectadores acudieron para ver a su club adoptado, aunque salieron tristes porque el joven David Pollet del Racing Club de Lens les arruinó el choque al minuto de salir al campo. A falta de 21 minutos, el Lens se adelantaba ante el Arles-Avignon, y nada pudo hacer el mago Estevan para sumar su primer punto en la Ligue 1.

La nueva etapa del AC Arles-Avignon se iniciaba con temor a no dar la talla y por ello, esta semana, la dirección deportiva dio un golpe sobre la mesa y firmó a Charisteas (en la imagen) y Basinas en una doble contratación en busca de buscar dos futbolistas contrastados y con pedigrí en Europa. Ambos saltaron a las portadas continentales con la sorpresa que protagonizó Grecia al ganar la Euro 2004 en tierras lusas contra todo pronóstico y frente a los anfitriones. El espigado delantero procede del 1.FC Nürnberg, y a sus 30 años todavía puede garantizarle al Arles-Avignon más de una decena de goles. Su fiel escudero será su tocayo Basinas. El otro Angelos ha dejado el Portsmouth tras mucho tiempo en el ostracismo y quiere volver a ser el mito que se fraguó en el Panathinaikos y que rayó a un gran nivel en el Mallorca.

El sábado, los de Michel Estevan visitan al líder de la categoría. Un Toulouse que cuenta sus dos encuentros por victoria, y que cuenta con jugadores del nivel de Paulo Machado, Moussa Sissoko, Daniel Braaten o André-Pierre Gignac. Por suerte, la pareja de griegos no tendrá que vérselas con el 9 del Toulouse, que está muy cercano a cerrar su contratación por el Olympique Marseille. Pese a ello, la empresa será muy complicada y Michel Estevan decidirá si contar con Charisteas y Basinas en su asalto a los primeros puntos en la historia del Arles-Avignon en la Ligue 1. Sin duda, la dupla helena debe ser el bastión para aferrarse al Olimpo de Francia y seguir disfrutando de un sueño tan espectacular como sorprendente.

Repaso al fin de semana futbolístico

Muchas noticias en este fin de semana en el planeta del fútbol, que trataré de analizar a continuación:
Inglaterra: El encuentro entre Terry y Bridge marcó la jornada en Inglaterra. Una imagen esperada por todos. Aficionados al fútbol y enfermos del mundo del corazón y los tabloides británicos. Bridge pasó del central blue, así como el Manchester City conquistó un Stamford Bridge invicto esta campaña con un juego a la contra que les salió a las mil maravillas. 2-4, dobletes de Tévez y Bellamy y vuelve la emoción a la Premier League. Mientras, el Manchester United se alzaba con la Carling Cup con Wayne Rooney demostrando que no tiene rival en las Islas Británicas en lo inidividual y alarga su racha a 19 goles en los últimos 19 duelos. El ariete de los pross en el Mundial 2010 sabe que está en su mejor momento de forma y en el United busca la triple corona sumando el torneo copero menor a la Champions League y al torneo liguero. Por su parte, el Arsenal se une a la lucha por el título tras ganar al Stoke City a domicilio remontando el tanto inicial de Pugh en el minuto ocho. El danés Bendtner igualó la contienda antes del descanso y hasta el 89 no llegaron los tres puntos, que viajan al Emirates tras la consecución del penalti d Cesc Fábregas. El central Vermaelen hizo el 1-3 en el descuento. En la zona baja, el Wigan de Roberto Martínez ya suma siete encuentros sin ganar (tres de los últimos 21 puntos) y está a sólo un punto del descenso que lo marca el Hull City. Y más abajo todavía se vivió una situación muy curiosa. El Portsmouth, que la semana pasada entró en situación de administración a causa de sus deudas y cuenta con nueve puntos menos en la tabla, venció en cancha del Burnley por 1-2 con goles de Piquionne y Yebda, de penalti, pero la realidad es muy distinta ya que están a 14 puntos de la salvación a falta de 11 jornadas. La realidad es que Avram Grant lo tiene casi imposible para dejar a los sureños en la Premier League. Igual ahora que no tienen presión sacan mejores resultados, pero lo cierto es que su destino está puesto en la Coca-Cola Championship.

Italia: El Inter sigue comandando la tabla tras su laboriosa victoria en Friuli por 2-3 tras el tempranero gol del internacional italiano Simone Pepe y una enorme remontada en la primera mitad con los tantos de Maicon, Balotelli y Diego Milito. Su mayor rival, y su inmediato perseguidor, el Milan, sigue su persecución sin premio y venció en San Siro por 3-1 con doblete de Pato (que posteriormente se lesionó por un tirón en los abductores) y otro sobresaliente encuentro de Ronaldinho, que está volviendo a ser un jugador decisivo, aunque Dunga no se fije en él y parece que el Mundial empieza a ser una quimera para el mediapunta brasileño. El otro duelo decisivo de la jornada fue el Juventus-Palermo, que concluyó con 0-2 para los sicilianos con un gol prodigioso de Miccoli al estilo Del Piero y la sentencia de Budan en la recta final del choque. Con estos tres puntos, el Palermo suma 43 puntos se cuela en la cuarta plaza, dejando a la Juventus fuera de la Champions, que ve como el Napoli le iguala en la tabla y a la Sampdoria a un punto que está séptimo. En la zona baja, la Lazio ya está a tres puntos del descenso tras no pasar del empate en el Olimpico frente a la Fiorentina en un duelo que tenía ganado con un taconazo excelente de Siviglia a la escuadra, pero el brasileño Keirrison igualó en el minuto 90. El Livorno está ahora a tres puntos de los capitalinos, pero tampoco está en un buen momento como para pensar en que le pueda adelantar.

Francia: Con dos partidos menos, el Girondins de Burdeos deberá disputar este fin de semana un encuentro decisivo frente al Montpellier, que va segundo empatado a puntos, aunque con dos partidos más. Mientras, el Lyon está a dos puntos del cuadro de Laurent Blanc, y con sus tres triunfos consecutivos que acumula (así como siete invicto) se acerca al líder, aunque el próximo duelo frente al Real Madrid le puede hacer que se despiste y vuelva a distanciarse del Girondins.

Alemania: El Bayern de Louis van Gaal ya es líder gracias a la combinación de Ribery, Robben y el canterano Muller, que mañana estará presente en el amistoso entre la selección germana y Argentina. El triunfo frente al potente Hamburgo con el solitario gol de Ribery en el minuto 78 provocó que los muniqueses hicieran bueno el empate del Leverkusen en cancha del Werder Bremen (2-2) con el empate de los de Thomas Schaaf gracias al espigado Mertesacker, que igualó en el último minuto los goles de Derdiyok y Tony Kroos (otro que estará frente a los de Maradona mañana). Por su parte, el Schalke 04 está a cuatro puntos del Bayern y a dos de los de Leverkusen tras remontar ante el Borussia Dortmund con goles de Howedes y Rakitic.

Escocia: El Glasgow Rangers dejó sentenciada la Scottish Premier League tras llevarse The Old Firm en el minuto 90 con un gol del internacional estadounidense Edu, con lo que la ventaja de los protestantes sobre el Celtic es de diez puntos y siete encuentros por jugar, por seis de los católicos, por lo que el campeonato está ya decidido.

Portugal: En el país luso la cosa sigue con el Benfica al frente de la Liga Sagres con un punto de ventaja sobre el Braga a falta de nueve jornadas. El Oporto cayó en Lisboa frente al Sporting por un claro 3-0 y se queda ya a nueve puntos del liderato, por lo que se despide de la lucha por el título. El Braga se deshizo fácilmente del modesto Olhanense por 3-1 con tantos de Matheus, Evaldo y Meyong y ya pone la vista al próximo encuentro del 28 de marzo en cancha del Benfica, que se está mostrando muy seguro tanto en el torneo doméstico como en la Europa League, donde ya están en los octavos de final y se las verán con el Olympique de Marsella en un campeonato muy abierto en el que podrían acceder hasta las rondas finales.