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Manchester, capital de Inglaterra

Wayne Rooney, Javier Chicharito Hernández, Danny Welbeck, Robin van Persie, Shinji Kagawa, Sergio Agüero, Carlos Tévez, Edin Džeko y Mario Balotelli. Con estas herramientas, Manchester United FC y Manchester City FC tienen capacidad suficiente para colgar un cuadro, arreglar una bisagra que chirría y cubrir la puñetera esquina que te hace ver las estrellas. Cinco de ellos acabaron entre los diez máximos artilleros. Entre Van Persie, Rooney, Agüero, Džeko y Balotelli alcanzaron las 107 dianas. De otro planeta.

El pero es que a ambos les falta el socorrido destornillador que se adapta a cualquier forma. Sir Alex Ferguson y Roberto Mancini no disponen de un generador de juego óptimo, pero con un maletín repleto de los mejores, y más diversos, artilugios, poco parece importar eso para destacarse en la Premier League. Europa es otro cantar.

Etihad Stadium: El jardín de espino

El verano en Manchester se cerró con una inversión de 92.5 millones de euros (por 25 de caja en ventas) con la que Roberto Mancini ya no tenía excusas para no llevarse el título, o al menos estar en la pugna hasta la última jornada. El curso pasado el Manchester City FC fue tercero, pero a nueve puntos de su vecino, que logró alzarse al primer peldaño desde la creación de la Premier League en 1992.

Los fichajes del Kun Agüero, Samir Nasri, Stefan Savić y Gael Clichy (más la cesión de Costel Pantilimon y la compra a coste cero de Owen Hargreaves) se convirtieron en las caras nuevas que se unían a David Silva, Yaya Touré, Micah Richards, Vincent Kompany o Joe Hart para buscar un título liguero que no reposa en sus vitrinas desde 1968, cuando el City ganó su segundo campeonato tras el obtenido en 1937. Para ello, y ante un rival tan poderoso como el Manchester United FC, así como al renovado Chelsea FC, el Arsenal FC de Arsène Wenger, el Liverpool FC de Dalglish o el atractivo Tottenham Hotspur FC. Por ello, Mancini y los suyos se pusieron manos a la obra desde el principio.

Premier League 2011/12: Reparto de medallas (IV de...

No llegan a la línea de salida con la misma mejor marca personal del año, ni siquiera las sensaciones son similares antes de iniciar la carrera de fondo que marcará su devenir, pero seis combinados son los elegidos para repartirse los cinco metales que hay en juego. Parece que Ferguson tiene varios segundos de margen respecto al resto de fondistas para alcanzar la Premier League. La plata y el bronce deberían ser cosa de Villas-Boas y Roberto Mancini, mientras que un peldaño por debajo, y con una cuarta plaza como premio que también es medalla importante, andan Arsène Wenger (que podría perder en horas a Cesc y Nasri), Kenny Dalglish (con una escuadra renovada) y Harry Redknapp (todavía sueña con la guinda de Fernando Llorente). Serán 30 duelos directos entre seis atletas con hambre de victoria, pero no podrán descuidarse porque alguna liebre intentará provocarles algún quebradero de cabeza en vueltas, a priori, de transición.
Por encima del resto aparece el Manchester United FC, que no acaba fuera de las dos primeras plazas ligueras desde la campaña 2004/05, y quiere seguir abriendo brecha en la clasificación histórica después de hacerse con la primera plaza al sumar su título 19, por los 18 del Liverpool. David de Gea para suplir a Van der Sar (papeleta difícil por la exigencia de la portería en Old Trafford), Phil Jones que llega desde el Blackburn Rovers como esperanza para la defensa y Ashley Young que tendrá una doble misión: repetir las carreras que hacía en el Aston Villa y liberar a Nani del costado para que suba su rendimiento por la zona central.

Jornada en Europa: Chelsea, Girondins y Bayer Leve...

Sin duda el partido estrella de la Premier League era el Arsenal-Manchester United, que se saldó con victoria para los red devils con una gran actuación del extremo portugués Nani. De esta manera, los pupilos de Wenger se descuelgan a cuatro puntos del United, y a cinco del Chelsea, que además lleva un encuentro menos. Si ayer todo giró alrededor del partidazo entre Wenger y Ferguson, el sábado el Chelsea debía ganar para mantener el liderato. No fue un encuentro fácil para los blues, que sólo respiraron felices con el pitido fnal del colegiado tras el agónico 1-2 del capitán John Terry en el minuto 82. El encuentro se puso de cara pronto tras un gol tempranero de Anelka después de un pase de la muerte de Didier Drogba, pero el escocés Fletcher puso las tablas en el electrónico y entonces los de Carlos Ancelotti tuvieron que emplearse al máximo para mantener la primera posición de la tabla.

El Liverpool venció al Bolton Wanderers por 2-0 en Anfield Road y se acercan a un punto de los puesto de Champions tras el tropiezo del Tottenham en Saint Andrews (1-1), con un Alex McLeish que sigue manteniendo al Birmingham en una gran racha. Otro que se ha unido al carro de llegar hasta los puestos de la mayor competición continental es el Manchester City, que tras un triunfo fácil y cómodo fraguado en la primera mitad ante el Pompey también está a un punto de los Spurs. El Aston Villa es séptimo a dos puntos del cuarto puesto, y ya calienta motores para su desplazamiento del próximo sábado a White Hart Lane.

En Francia, el Lyon remontó finalmente al PSG, que se puso ganando por 0-1 en Gerland con un tanto del turco Erding, pero Gomis (minuto 77) y el veterano central brasileño Cris (min.81) completaron el 2-1 que deja al Lyon a nueve puntos de un Girondins de Burdeos que sigue con paso muy firme. El actual campeón de la Ligue 1 ganó en el campo del Grenoble, colista de la competición, después de ir perdiendo al descanso, pero los tantos de Gouffran, Chamakh y Cavenaghi dejaron una gran sonrisa a Laurent Blanc. Tras el Girondins marcha la revelación de la temporada, el Montpellier de René Girard, que sigue a seis puntos de los líderes después de que el sábado ganaran al Marsella por 2-0.

En la Bundesliga, y a falta de 14 jornadas, la competición es cosa de tres: Bayer Leverkusen, Bayern Munich y Schalke 04. Jupp Heynkes sigue en estado de gracia y todavía no conoce la derrota. Ayer, en cinco minutos mágicos, Kiessling, Derdiyok y Hyypia senteciaron su encuentro frente al Friburgo que concluyó 3-1. El Bayern de Munich venció por un claro 3-0, aunque los tantos no llegaron hasta la segunda mitad (Van Buyten, Mario Gomez y Robben), mientras que el Schalke 04 es el tercero en discordia que ha ganado cinco de los últimos seis encuentros con 16 de 18 puntos conseguidos desde el 6 de diciembre. Y el bastión de esta gran racha está siendo Kevin Kuranyi, que lleva cinco goles en las últimas seis jornadas.

Por su parte, en Italia el Inter de Milan, lider de la Serie A, no jugó este fin de semana, mientras que su inmediato perseguidor y máximo rival, el Milan, volvió a pinchar en San Siro con el Livorno (1-1) tras un tanto de Ambrosini al borde del descanso y el empate del veteranísimo Lucarelli, que aprovechó un fuera de juego mal tirado de la zaga rossonera. El gran beneficiado de la jornada ha sido la Roma de Claudio Ranieri, que gracias a la victoria en el Olimpico frente al Siena ha empatado con el Milan, aunque llevan un encuentro más. El joven Chuka-Okaka selló el 2-1 con un gran taconazo a falta de tres minutos.

Año nuevo, Copa clásica

Dicen que el fútbol está lleno de sabores y sensaciones. La hierba recién cortada emana un olor característico que invita a practicar este deporte con mayor esmero y en busca de combinaciones precisas. Lo cierto es que no sé si en alguno de los 26 estadios donde hoy se disputa la 3ªRonda de la FA Cup el jardinero habrá hecho su trabajo, pero lo cierto es que el olor del fútbol en Inglaterra, y más concretamente en la competición más longeva del mundo y que año tras año depara decenas de sorpresas, tardes de auténtico infarto y héroes anónimos. Son muchos los equipos que hoy serán noticia por batir a un rival Premier, por ser el club de menor categoría en la fase seria de la FA Cup o simplemente por estar presente entre los 64 afortunados que inscribirán su nombre en un torneo que comenzó en 1871.
Los favoritos, los de siempre, aunque aquí no se descarta ninguna sorpresa en cuanto a equipos que puedan promocionar hasta las rondas finales. En España podremos disfrutar de esta deliciosa y envidiada competicón a través de Digital+, que se vuelca, como se merece, con la FA Cup. En concreto, hoy retransmitirá en directo cuatro encuentros, y mañana otros tres. Aunque ya hay tres partidos suspendidos por las condiciones meteorológicas: Bristol City-Cardiff (que iba a ser emitido en directo por Digital+ a las 13:30), Brentford-Doncaster y Accrington-Gilligham. De momento son tres los duelos aplazados, pero puede que se aumente esta lista a lo largo de la tarde. Entre los de la jornada del sábado podremos ver al nuevo Manchester City de Roberto Mancini, que tras un debut victorioso querrá prolongar la línea de victorias y viajará hasta Riverside para vérselas frente a un Middlesbrough que tiene el único objetivo de ascender de nuevo a la Premier, pero que no va a desechar la ocasión de hacer un buen papel en la FA Cup y tendrá la ambición de parar a estos nuevos ricos. A la misma hora, 16:00 (hora española), se disputa el grueso de los partidos, en concreto 24 de los 26 de hoy, con duelos interesantes como el Wigan-Hull, Aston Villa-Blackburn o Notthingham Forest-Birmingham, este por motivos personales de mi afinidad hacia el Forest, que me hace consultar webs y vídeos cada semana para ver sus evoluciones.
Otro de los encuentros curiosos de hoy será el que enfrente al Milton Keynes Dons y al Burnley, que retransmitirá Sportmania a las 16:00 horas. Al frente de este prometedor conjunto está el fabuloso exfutbolista Paul Ince, que quiere llevar a sus pupilos a lo más alto tratando de aleccionar a sus jugadores con los conocimientos que él adquirió durante su época de futbolista. Este equipo del sureste de Inglaterra vive un momento dulce constante desde la temporada 2007/2008, curso en el que se quedó campeón de la Coca-Cola League Two, puesto que le dio el ascenso directo. Pero el año pasado, lejos de tener un periodo de transición para asentarse, acabó tercero en la League One y estuvo a dos puntos de auparse a la segunda plaza y subir de forma directa. Al final, se tuvo que conformar con el playoff, pero ahí el Scunthorpe, que llegaba sexto, logró la tercera plaza para jugar en Championship. Actualmente, la cosa no marcha mal y el MK Dons es octavo, pero sólo a dos puntos del sexto puesto. El último encuentro de la jornada de hoy enfrentará al Reading y al Liverpool en el Madejski Stadium. Mañana quedarán seis duelos más, con un interesantísimo y nostálgico Manchester United-Leeds United, el choque Premier, y derbi de Londres, entre el West Ham y el Arsenal o el devenir del Notts County (con Sven-Göran Eriksson en la secretaría) frente al Forest Green, que marcha antepenúltimo en la Conference National, quinta división inglesa. Hoy se pone en marcha la FA Cup, la magia del fútbol y el torneo más envidiado y mejor organizado del mundo. ¡Qué gane el mejor!

El Manchester City busca destronar al United

La ausencia de Adebayor no frenará el gran momento del cuadro de Mark Hughes ante unos red devils con la experiencia y el público a su favor

Las cosas aún no han cambiado en la ciudad de Manchester desde la llegada de los nuevos y derrochadores propietarios del Manchester City, pero la cosa puede empezar a cambiar a partir de mañana. Los citizens aspiran a destronar a Sir Alex Ferguson en su propia casa, y de paso adelantar al United en la tabla, que por ahora se mantiene por encima gracias a la diferencia de goles. Eso sí, los red devils acumulan un partido más, mientras que el conjunto de Mark Hughes lleva un pleno de 12 puntos en sus cuatro jornadas disputadas. El derbi de Manchester, que se disputará en Old Trafford, viene tras la contundente goleada del City sobre el Arsenal por 4-2, con la polémica actuación del togolés Adebayor, que estará tres encuentros sancionado (por celebrar el gol en la cara de la afición gunner y por su actitud violenta con Robin van Persie). Por su parte, el Manchester United sacó adelante un difícil duelo en White Harte Lane contra el Tottenham por un claro 1-3, que vino tras el gol inicial de Jermaine Defoe, que fue insuficiente ante la pegada del incombustible Giggs, el brasileño Anderson y Rooney, que rubricó un triunfo de alta escuela futbolística.

Lo de mañana (14:30 horas, Teledeporte) es caso aparte. Ya se sabe que los derbis son de pronóstico imposible, pero si le añadimos el plantel del Manchester City, que ahora sí que tiene un equipo para luchar por todo, y no la solitaria amenaza de Robinho que planteaba el curso pasado. Con Shay Given en la puerta; una zaga sólida con el canterano Micah Richards en el lateral diestro, Lescott y Toure en el eje de la zaga y Wayne Bridge en el carril izquierdo; la tripleta Barry-De Jong-Ireland en la zona de creación; y la libertad de Wright-Phillips y Bellamy con un punta arriba, que mañana ocupará el exjugador del United Carlos Tévez.
Por si fuera poca la motivación del argentino, que tendrá ganas de reivindicarse delante de Ferguson, que prefirió no ejercer la opción de compra de su fichaje, además tendrá el extra de las últimas declaraciones del técnico red. Sir Alex se quedó descansado después de asegurar que “No me molesta lo más mínimo que juegue (por Tévez). Adebayor, su mejor jugador sin duda, no estará”. Además, quiso recordar también los motivos de su negativa a efectuar el fichaje del Apache. “Si realmente hubiéramos querido comprar a Tévez habríamos hecho una oferta más fuerte. Ofrecimos lo que a nuestro parecer estaba acorde con las habilidades del jugador. Cuando ahora escuchamos que Tévez no cuesta 26 millones, sino 47, es algo que no podemos tomar en serio. Creo que 26 millones es la cifra adecuada. El City pagó más, pero simplemente es una muestra más del dinero que tienen, nada más”. Por último, el técnico escocés se despachó a gusto y predijo “un recibimiento hostil” para el atacante argentino, y también aseguró que “mientras yo viva, el Manchester City no será una amenaza”.
Al margen de las declaraciones de su preparador, el Manchester United pondrá en liza sus armas habituales para este auténtico partidazo. Hombres como Rooney, Berbatov, Nani, Anderson o Ryan Giggs pueden darle la tarde a Shay Given. Sin duda, y por fin, un derbi de Manchester muy igualado, sin un pronóstico claro y con la sensación que planea en el ambiente de que el City puede desbancar a su hermano mayor en la tabla y seguir con ese sueño de un cambio generacional en la ciudad.