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UEFA EURO 2012. Así es…Portugal

Eusébio, João Pinto, Nené, Luís Figo, Rui Costa o Pauleta claudicaron en el intento. Tercera en el Mundial de Inglaterra (1966), semifinalistas en el Campeonato de Europa de Francia (1984), misma barrera en Holanda y Bélgica (2000), finalistas en su torneo continental (2004) y cuartos en el Mundial de Alemania (2006). Hasta el año 2000, Portugal había dejado dos muestras de su potencial. Cada 20 años. Con el nuevo siglo se convirtió en un equipo incordio.

Pese a todo, el combinado luso siempre ha estado un paso por detrás de las grandes potencias, y cuando tuvo la oportunidad de tocar la gloria erró (ante Grecia con todo a favor). A Polonia y Ucrania llegan con el mejor Cristiano Ronaldo que se recuerda, con una tripleta en la medular bien equilibrada, dos centrales con jerarquía y un nueve…bueno, un ariete muy trabajador. Portugal pasó en el playoff, Paulo Bento se enfrentó a Bosingwa y Carvalho y Nani es seria duda para el debut. Con esas pautas se presentan los ibéricos en el grupo más complicado de la UEFA EURO 2012.

Apuntes Torneo Internacional Porto U19

La pasada semana tuve la oportunidad de presenciar en directo la tercera jornada del 29º Torneio Internacional de Juniores A que se disputó en las ciudades de Póvoa de Varzim y Matosinhos. El torneo congregaba a Portugal (selección anfitriona), Rusia, Francia y España. El martes y miércoles se disputaron cuatro de los seis partidos de este formato de todos contra todos. Jornada 1: Portugal 1 (Luis Gustavo, ’21) v España 1 (Paco Alcacer, ’68); Rusia 0 v Francia 0. Jornada 2: Francia 1 (Lindsay Rose, ’38) v España 0; Portugal 3 (Filipe Barros, ‘9; Ivan Cavaleiro, ’15; William, ’42) v Rusia 1 (Victor Kuzmichev, ’62). Para la última jornada, tanto España como Rusia llegaban sin opciones de triunfo, pero el combinado dirigido por Luis Milla (de forma esporádica ya que Julen Lopetegui estaba en Italia con la sub-20, a la que dirigirá en el Mundial) venció 3-1 a Rusia con tantos de Ignasi Miquel, Sarabia y Juanmi Jiménez. Por otro lado, el título se dirimía entre los anfitriones y Francia, siendo Portugal el vencedor merced al solitario gol de Hugo Sousa mediada la primera mitad. A continuación voy a destacar a algunos jugadores.

España:

Daniel Carvajal (Real Madrid, 11 Enero 1992): Lateral diestro muy ofensivo. Sus subidas son constantes y se convierte en un hombre de ataque más en muchas ocasiones. Carvajal era siempre el hombre destinado a ganar línea de fondo por la derecha, mientras que Saborit (Athletic Club), lateral izquierdo, realizaba una labor de mayor contención.

Ignasi Miquel (Asenal FC, 28 Septiembre 1992): Excepcional planta (en la imagen) la del central zurdo que juega en tierras inglesas. Su colocación, salida de pelota y mando le hacen ser una promesa que llegará muy lejos. Además, atendió a En línea de gol y mañana escucharemos una amplia entrevista con él (a partir de las 17:30 horas, CET, en Pasión Deportiva Radio, http://www.pasiondeportivaradio.com) en la que nos pormenoriza los detalles de su corta e intensa carrera. Se entendió muy bien con Jonas Ramalho (Athletic Club), su pareja de baile en el eje.

Pedro Mba Obiang (Sampdoria, 27 Marzo 1992): El stopper del combinado sub-20. Enorme envergadura la del español (su familia nació en Guinea Ecuatorial) y un despliegue físico inconmensurable. Se nota su trabajo en tierras italianas. Posee un físico envidiable. Dueño de toda la franja defensiva, Obiang tiene detalles de Yaya Touré en su fase de pivote defensivo. Hoy en día, un jugador como Pedro Mba es lo que todos los equipos anhelan, y más en el país transalpino. Ya ha debutado con la Samp, y seguro que es pieza importante si los genoveses bajan a Serie B.

Rafa Alcántara (FC Barcelona, 12 Febrero 1993): Sin atisbo de equivocarme, Rafinha tiene madera de estrella de primer nivel. Posee ese don para manejar a su antojo al equipo. Pese a que el terreno de juego estaba difícil por la lluvia (se levantó mucho), el jugador azulgrana manejó los tiempos de una forma soberbia. Visión de juego, calma para liderar y ese sello de La Masia que diferencia a un buen jugador de uno excepcional.

Rusia:

Roman Eremeev (Dynamo Moscow, 28 Abril 1992): En un combinado que jugó un partido muy flojo ante España, fue el cerebro del Dynamo Moscow el que se erigió como único caramelo que destacar entre el plantel ruso. Partiendo desde atrás, Eremeev movió al combinado de Viacheslav Daev con gran acierto. Solía bajar a recibir la pelota y a partir de ahí imprimía su sello: buena distribución y buscando siempre la asociación. Como comentó Savicevic (especialista del fútbol del Este en En línea de gol, y encargado de analizar en su blog, Davai Davai – http://www.davai–davai.blogspot.com – todo lo que rodea a la exURSS), Eremeev podría tener hueco en el futuro en el Dynamo Moscow debido a la falta de efectivos en esa posición. Veremos cómo evoluciona Roman, pero desde luego que dejó grandes sensaciones.

Francia:

Massadio Haïdara (AS Nancy, 2 Diciembre 1992): Excepcional lateral derecho. Físico portentoso y una capacidad para subir constantemente sin cansarse. Hace unos meses firmó su primer contrato profesional con el Nancy por las próximas tres campañas, donde ya ha debutado en el primer equipo. Si sigue con su progresión, el resto de selecciones galas tienen un pulmón para subir por el perfil diestro.

Sega Keïta (ES Troyes AC, 3 Marzo 1992): Buenos movimientos del futbolista que jugó por delante de Haïdara. Con un perfil muy ofensivo, Keita no titubeaba a la hora de encarar una y otra vez por el extremo derecho. Sustituido mediada la segunda mitad, Sega imprimió profundidad, fuerza y calidad a los franceses. Una perla que está jugando en la Ligue 2 con un Troyes que está luchando por la salvación. Sin duda, podría salir en verano rumbo a un equipo de mayor nivel. Puede jugar de extremo derecho o delantero.

Ishak Belfodil (Olympique Lyonnais, 12 Enero 1992): En ocasiones apático, con un andar muy pausado, te desespera a primera vista. Con el paso de los minutos (en la imagen) vas confiando más en él, y finalmente te convences de que es un delantero a tener muy en cuenta. Se le podría asemejar a Benzema, tanto por la actitud, como por la calidad que esconde. Además de cómo referencia, también se encuentra muy cómodo acostado a la izquierda y yéndose hacia dentro. Su mayor problema es que es diestro cerrado. Un diamante por pulir.

Portugal:

André Dias (Rio Ave FC, 18 Abril 1992): Excepcional lateral zurdo. Subidas bien administradas, con una gran calidad y sin perder la concentración en la fase defensiva. Juega en el modesto Rio Ave, por lo que podría ser una presa fácil para los grandes de Portugal. Todavía no tiene minutos con el primer equipo, pero desde luego que en la 2010/2011 debería contar con oportunidades.

Bruma (Sporting CP, 24 Octubre 1994): El más joven del torneo, y posiblemente uno de los más descarados. Actúa por ambos carriles de la medular. Empezó por la izquierda y concluyó en la diestra. Encara sin miedo, aprovecha su regate y gran velocidad y maravilló al público. Podría estar en los dos próximos torneos de Porto U19, pero doy por seguro que seguirá su escalada en las selecciones lusas con precocidad.

Amorim (FC Porto, 11 Febrero 1992): Dueño de la medular. Siempre acostado en el lado izquierdo del doble pivote, Amorim tiene magnetismo con sus compañeros. Todas las jugadas de ataque pasan por sus pies. Un líder sobre el césped. También hay que destacar a Afonso Taira (Sporting CP, 17 Junio 1992), con un perfil de más destructor: ayuda muchísimo en defensa, pero también colabora en la salida de balón. Otro hombre interesante del mismo corte es William Carvalho (Sporting CP, 7 Abril 1992): un portento físico. Salió en el tramo final, pero con su envergadura y zancada fue el coche escoba de Portugal. Corta todo lo que pasa en su círculo de acción.

Apuntes Torneo Internacional Porto U19

La pasada semana tuve la oportunidad de presenciar en directo la tercera jornada del 29º Torneio Internacional de Juniores A que se disputó en las ciudades de Póvoa de Varzim y Matosinhos. El torneo congregaba a Portugal (selección anfitriona), Rusia, Francia y España. El martes y miércoles se disputaron cuatro de los seis partidos de este formato de todos contra todos. Jornada 1: Portugal 1 (Luis Gustavo, ’21) v España 1 (Paco Alcacer, ’68); Rusia 0 v Francia 0. Jornada 2: Francia 1 (Lindsay Rose, ’38) v España 0; Portugal 3 (Filipe Barros, ‘9; Ivan Cavaleiro, ’15; William, ’42) v Rusia 1 (Victor Kuzmichev, ’62). Para la última jornada, tanto España como Rusia llegaban sin opciones de triunfo, pero el combinado dirigido por Luis Milla (de forma esporádica ya que Julen Lopetegui estaba en Italia con la sub-20, a la que dirigirá en el Mundial) venció 3-1 a Rusia con tantos de Ignasi Miquel, Sarabia y Juanmi Jiménez. Por otro lado, el título se dirimía entre los anfitriones y Francia, siendo Portugal el vencedor merced al solitario gol de Hugo Sousa mediada la primera mitad. A continuación voy a destacar a algunos jugadores.

España:

Daniel Carvajal (Real Madrid, 11 Enero 1992): Lateral diestro muy ofensivo. Sus subidas son constantes y se convierte en un hombre de ataque más en muchas ocasiones. Carvajal era siempre el hombre destinado a ganar línea de fondo por la derecha, mientras que Saborit (Athletic Club), lateral izquierdo, realizaba una labor de mayor contención.

Ignasi Miquel (Asenal FC, 28 Septiembre 1992): Excepcional planta (en la imagen) la del central zurdo que juega en tierras inglesas. Su colocación, salida de pelota y mando le hacen ser una promesa que llegará muy lejos. Además, atendió a En línea de gol y mañana escucharemos una amplia entrevista con él (a partir de las 17:30 horas, CET, en Pasión Deportiva Radio, http://www.pasiondeportivaradio.com) en la que nos pormenoriza los detalles de su corta e intensa carrera. Se entendió muy bien con Jonas Ramalho (Athletic Club), su pareja de baile en el eje.

Pedro Mba Obiang (Sampdoria, 27 Marzo 1992): El stopper del combinado sub-20. Enorme envergadura la del español (su familia nació en Guinea Ecuatorial) y un despliegue físico inconmensurable. Se nota su trabajo en tierras italianas. Posee un físico envidiable. Dueño de toda la franja defensiva, Obiang tiene detalles de Yaya Touré en su fase de pivote defensivo. Hoy en día, un jugador como Pedro Mba es lo que todos los equipos anhelan, y más en el país transalpino. Ya ha debutado con la Samp, y seguro que es pieza importante si los genoveses bajan a Serie B.

Rafa Alcántara (FC Barcelona, 12 Febrero 1993): Sin atisbo de equivocarme, Rafinha tiene madera de estrella de primer nivel. Posee ese don para manejar a su antojo al equipo. Pese a que el terreno de juego estaba difícil por la lluvia (se levantó mucho), el jugador azulgrana manejó los tiempos de una forma soberbia. Visión de juego, calma para liderar y ese sello de La Masia que diferencia a un buen jugador de uno excepcional.

Rusia:

Roman Eremeev (Dynamo Moscow, 28 Abril 1992): En un combinado que jugó un partido muy flojo ante España, fue el cerebro del Dynamo Moscow el que se erigió como único caramelo que destacar entre el plantel ruso. Partiendo desde atrás, Eremeev movió al combinado de Viacheslav Daev con gran acierto. Solía bajar a recibir la pelota y a partir de ahí imprimía su sello: buena distribución y buscando siempre la asociación. Como comentó Savicevic (especialista del fútbol del Este en En línea de gol, y encargado de analizar en su blog, Davai Davai – http://www.davai–davai.blogspot.com – todo lo que rodea a la exURSS), Eremeev podría tener hueco en el futuro en el Dynamo Moscow debido a la falta de efectivos en esa posición. Veremos cómo evoluciona Roman, pero desde luego que dejó grandes sensaciones.

Francia:

Massadio Haïdara (AS Nancy, 2 Diciembre 1992): Excepcional lateral derecho. Físico portentoso y una capacidad para subir constantemente sin cansarse. Hace unos meses firmó su primer contrato profesional con el Nancy por las próximas tres campañas, donde ya ha debutado en el primer equipo. Si sigue con su progresión, el resto de selecciones galas tienen un pulmón para subir por el perfil diestro.

Sega Keïta (ES Troyes AC, 3 Marzo 1992): Buenos movimientos del futbolista que jugó por delante de Haïdara. Con un perfil muy ofensivo, Keita no titubeaba a la hora de encarar una y otra vez por el extremo derecho. Sustituido mediada la segunda mitad, Sega imprimió profundidad, fuerza y calidad a los franceses. Una perla que está jugando en la Ligue 2 con un Troyes que está luchando por la salvación. Sin duda, podría salir en verano rumbo a un equipo de mayor nivel. Puede jugar de extremo derecho o delantero.

Ishak Belfodil (Olympique Lyonnais, 12 Enero 1992): En ocasiones apático, con un andar muy pausado, te desespera a primera vista. Con el paso de los minutos (en la imagen) vas confiando más en él, y finalmente te convences de que es un delantero a tener muy en cuenta. Se le podría asemejar a Benzema, tanto por la actitud, como por la calidad que esconde. Además de cómo referencia, también se encuentra muy cómodo acostado a la izquierda y yéndose hacia dentro. Su mayor problema es que es diestro cerrado. Un diamante por pulir.

Portugal:

André Dias (Rio Ave FC, 18 Abril 1992): Excepcional lateral zurdo. Subidas bien administradas, con una gran calidad y sin perder la concentración en la fase defensiva. Juega en el modesto Rio Ave, por lo que podría ser una presa fácil para los grandes de Portugal. Todavía no tiene minutos con el primer equipo, pero desde luego que en la 2010/2011 debería contar con oportunidades.

Bruma (Sporting CP, 24 Octubre 1994): El más joven del torneo, y posiblemente uno de los más descarados. Actúa por ambos carriles de la medular. Empezó por la izquierda y concluyó en la diestra. Encara sin miedo, aprovecha su regate y gran velocidad y maravilló al público. Podría estar en los dos próximos torneos de Porto U19, pero doy por seguro que seguirá su escalada en las selecciones lusas con precocidad.

Amorim (FC Porto, 11 Febrero 1992): Dueño de la medular. Siempre acostado en el lado izquierdo del doble pivote, Amorim tiene magnetismo con sus compañeros. Todas las jugadas de ataque pasan por sus pies. Un líder sobre el césped. También hay que destacar a Afonso Taira (Sporting CP, 17 Junio 1992), con un perfil de más destructor: ayuda muchísimo en defensa, pero también colabora en la salida de balón. Otro hombre interesante del mismo corte es William Carvalho (Sporting CP, 7 Abril 1992): un portento físico. Salió en el tramo final, pero con su envergadura y zancada fue el coche escoba de Portugal. Corta todo lo que pasa en su círculo de acción.

Europa pierde la cabeza

La cita de Sudáfrica no se está caracterizando por un fútbol espectacular. Más bien ramplón. Bien es cierto que todavía estamos en la primera jornada, y en el partido inaugural hay mucho miedo a perder. Las selecciones no quieren irse a tumba abierta a por el encuentro, ya que un descuido les puede privar de sumar un empate y dejarles hundidos con una derrota inicial. A partir de ahí, las otras dos jornadas son un todo o nada. Pues bien, un claro ejemplo de este mal juego están siendo las selecciones europeas.

Y más concretamente en sus duelos frente a rivales de otros continentes. El Viejo Continente acumula nueve partidos ante selecciones que no pertenecen a Europa. Y el bagaje es malo. Muy triste. De momento, los europeos cuentan con dos victorias, cinco empates y dos derrotas. Y todo ello con escuadras de tanto nivel como Francia, Inglaterra, Italia o Portugal, que no han conseguido alzarse frente a americanos o africanos.

Haciendo una comparativa con el anterior Mundial, el análisis todavía arroja datos más pesimistas para los europeos. En aquella jornada inicial del torneo disputado en Alemania hubo ocho duelos fraticidas entre conjuntos del Viejo Continente y rivales de otras de las grandes extensiones del planeta. ¿El resultado? Cinco triunfos europeos, una igualada y dos derrotas (Polonia 0-2 Ecuador y Brasil 1-0 Croacia).

La verdad es que el primer Mundial disputado en África está siendo totalmente desfavorable para Europa. Pese a ello, hay dos excepciones, con los triunfos de Eslovenia (casualmente el país más pequeño que participa en Sudáfrica) ante Argelia con el solitario tanto de Koren y la demostración de fútbol y de goles de Alemania (4-0) sobre Australia. El carácter predominante en los nueve choques celebrados entre Europa y el resto del mundo ha sido el empate. Hasta cinco. Y con algunas sorpresas mayúsculas, ya que grandes selecciones de nuestro continente han tropezado con estrépito y, además de haber cedido dos puntos, han mostrado un juego ramplón.

Francia estuvo muy plana ante Uruguay y apenas inquietó a Muslera, Robert Green privó a Inglaterra de iniciar la cita sudafricana con tres puntos, Italia empezó por detrás ante Paraguay y tuvo que sudar para lograr el 1-1 final, Eslovaquia ha fracasado ante Nueva Zelanda, mientras que Portugal no ha pasado del empate sin goles contra Costa de Marfil.

Amén de las cinco X, también encontramos dos derrotas europeas, como en la jornada inicial de Alemania 2006. La cruz del Viejo Continente la ha puesto Grecia, que fue barrida por Corea del Sur y cometió errores imperdonables en defensa, y Serbia, que tras ofrecer un juego muy atractivo en la fase de clasificación cayó ante Ghana, que todavía lloraba la baja de su líder Michael Essien.

En el pasado Mundial, fueron diez selecciones europeas las que llegaron a la segunda fase. Sólo seis escuadras de otros continentes pudieron colarse en la supremacía del Viejo Continente. De esos diez clasificados, seis de ellos fueron líderes de su grupo, otro dato más del factor dominante de los europeos. Por no hablar de la final, que fue entre Italia y Francia.

Habrá que observar cómo se desarrollan los acontecimientos en las dos jornadas restantes para la conclusión de la fase de grupos, pero la verdad es que el papel de los conjuntos europeos ante rivales de otros continentes está siendo muy pobre, aunque lo más probable es que las grandes salven los muebles y terminen accediendo hasta las rondas finales de un Mundial que parece que sólo puede ser perturbado por Argentina y Brasil en esa lucha eterna con unos europeos que, de momento, pierden la cabeza.

Do Dragao no escuchará su banda sonora preferida

Cuatro campeonatos ligueros consecutivos, y con seis de las últimas Liga Sagres en sus vitrinas, el Futebol Clube do Porto no acabará la campaña 2009/2010 como campeón, pero tampoco en la segunda plaza, que le hubiese dado la clasificación para la ronda previa de la Champions League. De esta manera, Do Dragao no escuchará la famosa sintonía de la máxima competición continental tras siete participaciones consecutivas en la Champions.

El devenir de esta temporada en la Liga Sagres se puede catalogar de suspenso, ya que partían con el cartel de campeón y dominador de Portugal en la última década, por lo que el año de los Dragões es para olvidar. Pero el no ganar su quinto entorchado portugués consecutivo no es lo peor, ya que el sorprendente Sporting Clube de Braga le ha birlado esa segunda plaza, por lo que se tendrán que conformar con disputar la Europa League.

El inicio del conjunto dirigido por Jesualdo Ferreira no fue malo, ya que en las primeras cuatro jornadas sacaron 10 puntos, pero después llegó la primera derrota, que se produjo ante el Braga, que a la postre ha sido su pesadilla este año. Pero el 20 de diciembre fue un punto de inflexión para el devenir del Porto, al caer a domicilio ante el Benfica por 1-0 con tanto de Saviola. Tras esta victoria, los Encarnados aventajaban al dominador de Portugal en cuatro puntos, así como el Braga, que también se marchó en los mismos guarismos sobre el Porto. A partir de ahí, los de Pinto da Costa fueron perdiendo fuelle y la distancia creció poco a poco. Además de la pérdida de los tres puntos, ese Benfica – Porto dejó a Jesualdo Ferreira sin la participación de Hulk y Sapunaru (seis encuentros de sanción) por agredir a varios comisarios de seguridad en el túnel de vestuarios. El ariete brasileño era un fijo en el ataque y una promesa emergente, pero la sanción de cuatro meses frenó su progresión, pero lo que es peor, el poder ayudar al Porto en la lucha por remontar esos cuatro puntos.

Otro de los reveses del año llegó en la Copa Calsberg, la segunda competición copera de Portugal, en la que fueron humillados por el Benfica, que además de endosarles un 3-0, el técnico Jorge Jesús (exentrenador del Braga) utilizó a los menos habituales. Pero al Benfica no le hizo falta más, ya que el Porto fue un juguete en sus manos. En la Champions League parecía que los portugueses podían ahogar sus penas. Pasaron la fase de grupos con 12 puntos, a dos del Chelsea, y sacando nueve puntos al Atlético de Madrid y al APOEL, por lo que su séptima participación consecutiva en la Champions comenzaba muy bien. Llegaron los octavos de final, y el Porto solventó la ida frente al Arsenal por 2-1, mitad mérito suyo y el otro 50% por la bochornosa actuación de Fabianski. Pero 15 días más tarde, el Emirates Stadium se le hizo cuesta arriba al Porto y sufrieron hasta en cinco ocasiones la decepción de ver perforada su portería.

Por mucho que se diga que la Liga Sagres está un paso por detrás del resto de campeonatos (es cierto), hay que recordar que el FC Porto ha estado en las últimas siete ediciones de la Champions League, llegando en seis de ellas a los cruces. La primera de esta saga, en la campaña 2003/2004, se saldó con el triunfo de la orejuda con José Mourinho en el banquillo. En esta edición dejaron por el camino al Manchester United, Lyon y Deportivo, hasta que en la gran final derrotaron al Monaco con un claro 0-3 (Carlos Alberto, Deco y Alenichev). Los ánimos bajan por los suelos a orillas del Duero, pero hay que quedarse con la nota positiva de esta desgracia. Por mucho que Do Dragao no pueda disfrutar de la sintonía de la Champions League, tienen que recordar que en la última ocasión que disputaron la Copa de la UEFA (en la actualidad Europa League) en la campaña 2002/2003 se llevaron el trofeo para casa, en el inicio del ascenso meteórico de José Mourinho. La Champions echará de menos a un clásico, pero la Europa League verá el debut de un Porto que tendrá mucho que decir en la segunda competición continental. Do Dragao tiene hambre, aunque cambie su banda sonora.

Repaso al fin de semana futbolístico

Muchas noticias en este fin de semana en el planeta del fútbol, que trataré de analizar a continuación:
Inglaterra: El encuentro entre Terry y Bridge marcó la jornada en Inglaterra. Una imagen esperada por todos. Aficionados al fútbol y enfermos del mundo del corazón y los tabloides británicos. Bridge pasó del central blue, así como el Manchester City conquistó un Stamford Bridge invicto esta campaña con un juego a la contra que les salió a las mil maravillas. 2-4, dobletes de Tévez y Bellamy y vuelve la emoción a la Premier League. Mientras, el Manchester United se alzaba con la Carling Cup con Wayne Rooney demostrando que no tiene rival en las Islas Británicas en lo inidividual y alarga su racha a 19 goles en los últimos 19 duelos. El ariete de los pross en el Mundial 2010 sabe que está en su mejor momento de forma y en el United busca la triple corona sumando el torneo copero menor a la Champions League y al torneo liguero. Por su parte, el Arsenal se une a la lucha por el título tras ganar al Stoke City a domicilio remontando el tanto inicial de Pugh en el minuto ocho. El danés Bendtner igualó la contienda antes del descanso y hasta el 89 no llegaron los tres puntos, que viajan al Emirates tras la consecución del penalti d Cesc Fábregas. El central Vermaelen hizo el 1-3 en el descuento. En la zona baja, el Wigan de Roberto Martínez ya suma siete encuentros sin ganar (tres de los últimos 21 puntos) y está a sólo un punto del descenso que lo marca el Hull City. Y más abajo todavía se vivió una situación muy curiosa. El Portsmouth, que la semana pasada entró en situación de administración a causa de sus deudas y cuenta con nueve puntos menos en la tabla, venció en cancha del Burnley por 1-2 con goles de Piquionne y Yebda, de penalti, pero la realidad es muy distinta ya que están a 14 puntos de la salvación a falta de 11 jornadas. La realidad es que Avram Grant lo tiene casi imposible para dejar a los sureños en la Premier League. Igual ahora que no tienen presión sacan mejores resultados, pero lo cierto es que su destino está puesto en la Coca-Cola Championship.

Italia: El Inter sigue comandando la tabla tras su laboriosa victoria en Friuli por 2-3 tras el tempranero gol del internacional italiano Simone Pepe y una enorme remontada en la primera mitad con los tantos de Maicon, Balotelli y Diego Milito. Su mayor rival, y su inmediato perseguidor, el Milan, sigue su persecución sin premio y venció en San Siro por 3-1 con doblete de Pato (que posteriormente se lesionó por un tirón en los abductores) y otro sobresaliente encuentro de Ronaldinho, que está volviendo a ser un jugador decisivo, aunque Dunga no se fije en él y parece que el Mundial empieza a ser una quimera para el mediapunta brasileño. El otro duelo decisivo de la jornada fue el Juventus-Palermo, que concluyó con 0-2 para los sicilianos con un gol prodigioso de Miccoli al estilo Del Piero y la sentencia de Budan en la recta final del choque. Con estos tres puntos, el Palermo suma 43 puntos se cuela en la cuarta plaza, dejando a la Juventus fuera de la Champions, que ve como el Napoli le iguala en la tabla y a la Sampdoria a un punto que está séptimo. En la zona baja, la Lazio ya está a tres puntos del descenso tras no pasar del empate en el Olimpico frente a la Fiorentina en un duelo que tenía ganado con un taconazo excelente de Siviglia a la escuadra, pero el brasileño Keirrison igualó en el minuto 90. El Livorno está ahora a tres puntos de los capitalinos, pero tampoco está en un buen momento como para pensar en que le pueda adelantar.

Francia: Con dos partidos menos, el Girondins de Burdeos deberá disputar este fin de semana un encuentro decisivo frente al Montpellier, que va segundo empatado a puntos, aunque con dos partidos más. Mientras, el Lyon está a dos puntos del cuadro de Laurent Blanc, y con sus tres triunfos consecutivos que acumula (así como siete invicto) se acerca al líder, aunque el próximo duelo frente al Real Madrid le puede hacer que se despiste y vuelva a distanciarse del Girondins.

Alemania: El Bayern de Louis van Gaal ya es líder gracias a la combinación de Ribery, Robben y el canterano Muller, que mañana estará presente en el amistoso entre la selección germana y Argentina. El triunfo frente al potente Hamburgo con el solitario gol de Ribery en el minuto 78 provocó que los muniqueses hicieran bueno el empate del Leverkusen en cancha del Werder Bremen (2-2) con el empate de los de Thomas Schaaf gracias al espigado Mertesacker, que igualó en el último minuto los goles de Derdiyok y Tony Kroos (otro que estará frente a los de Maradona mañana). Por su parte, el Schalke 04 está a cuatro puntos del Bayern y a dos de los de Leverkusen tras remontar ante el Borussia Dortmund con goles de Howedes y Rakitic.

Escocia: El Glasgow Rangers dejó sentenciada la Scottish Premier League tras llevarse The Old Firm en el minuto 90 con un gol del internacional estadounidense Edu, con lo que la ventaja de los protestantes sobre el Celtic es de diez puntos y siete encuentros por jugar, por seis de los católicos, por lo que el campeonato está ya decidido.

Portugal: En el país luso la cosa sigue con el Benfica al frente de la Liga Sagres con un punto de ventaja sobre el Braga a falta de nueve jornadas. El Oporto cayó en Lisboa frente al Sporting por un claro 3-0 y se queda ya a nueve puntos del liderato, por lo que se despide de la lucha por el título. El Braga se deshizo fácilmente del modesto Olhanense por 3-1 con tantos de Matheus, Evaldo y Meyong y ya pone la vista al próximo encuentro del 28 de marzo en cancha del Benfica, que se está mostrando muy seguro tanto en el torneo doméstico como en la Europa League, donde ya están en los octavos de final y se las verán con el Olympique de Marsella en un campeonato muy abierto en el que podrían acceder hasta las rondas finales.