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La frustración del chico de oro inglés

La vida de Cherno Samba es totalmente antagónica a la del resto de futbolistas. En vez de tener unos comienzos más o menos “anónimos” e ir dándose a conocer conforme avanzaba su carrera para terminar triunfando, este delantero nacido en Gambia, pero criado en Inglaterra, tuvo todo menos una adolescencia tranquila. Con 13 años, Samba era el objeto de deseo de todos los clubes ingleses, que veían en él la nueva referencia atacante de los pross y un candidato a estar en el olimpo del fútbol mundial. Sin duda, la vena por el fútbol le vino gracias a su padre, que fue internacional por Gambia, pero decidió que el emigrar sería perfecto tanto para la familia como para el futuro de su hijo. Por ello, se asentaron en Watford cuando Samba apenas tenía siete años, traslandándose más tarde a Peckham, una localidad al sur de Londres.
Los datos hablan por sí solos, y los de Samba con 13 años eran espectaculares. Acumulaba 132 goles en 32 encuentros en el modesto Mottingham F.C., lo que le convirtió en el objeto de deseo de todos los clubes que le catalogaron como el golden boy, pero también de los agentes. Esos personajes que se acercan a los futbolistas con el único afán de sacarles la máxima comisión posible y venderlos al mejor postor, y no pensar en el futuro más óptimo para el jugador. En el caso de Samba, fueron muchos los que llamaron a su puerta para hacerse con el poder de decisión de un delantero de 13 años. Al final, Harry Gerber fue el elegido por la familia para ser el consejero de Samba, que firmó con el Millwall, donde pasó a engrosar las filas de las categorías inferiores del club londinense. Pero su fichaje por los Lions no significó el cese del interés de los grandes de Inglaterra por hacerse con el joven promesa de 1.78 metros. No en vano, el Millwall llegó a rechazar varias proposiciones del Manchester United y el Liverpool, que en este caso concretó su interés con una oferta de 1.5 millones de libras. Tal fue el interés mediático levantado por Samba, que su padre tuvo que cambiar el teléfono de casa, porque las llamadas de distintos periódicos, aficionados y fans exaltados no paraban de sonar en casa de los Samba. El padre de Cherno se convirtió en el blanco de todas las ofertas, ya que los agentes acudían al progenitor del chico, Al-Hajie, para realizar proposiciones que él mismo catalogó de chantajes y sobornos ofreciéndole dinero y regalos. El propio Samba, no dudó en asegurar que en aquella época y ante tanto interés se volvió arrogante ya que se le señaló como el futuro delantero centro de la selección inglesa en el Mundial 2006, pero el todavía no llegaba a los 15 años. De hecho, anotó el gol decisivo para que los pross se alzaran con el Europeo Sub-16.
Samba, con el entrenador-agente Harry Gebber como mano derecha, fue convocado para ir a entrenar con el Millwall desde el Mottingham F.C. Ya con los Lions, y ante el interés constante del Liverpool, Samba estuvo durante un largo periodo de tiempo a prueba en Mellwood, en el que los técnicos reds quedaron encadilados con el potencial de Samba. Pero lo cierto es que el fichaje nunca se concretó, y eso que tras un día rutinario de escuela, Cherno recibió una llamada muy especial en su móvil. Era Michael Owen, que no tuvo reparo en pedirle a Samba que “debes firmar por el Liverpool porque es un gran club y sería bueno que jugases junto a mí”. Por desgracia, el futuro de Cherno Samba se vio truncado cuando el agente del jugador decidió que la medida correcta sería acudir a un Tribunal de Justicia Deportiva para que fuese un juez quien dictaminara el valor del gambiano y su pase al Liverpool se concretase correctamente. Pero este revuelo que se formó con los juzgados de fondo espantaron al Liverpool, que prefirió no meterse en líos. Al final, el Millwall se vio obligado a asegurarle a Samba un contrato de dos años en cuanto cumpliera 17, pero lo cierto es que todavía tenía 14 primaveras.
Pero entonces la frustración se empezó a apoderar de Samba, que estuvo jugando con los juveniles del Millwall desde los 14 hasta los 17 años, por lo que el atacante apreció que su fútbol no progresaba y su futuro se estancaba. Su contrato como profesional comenzó el 1 de julio de 2002, pero su debut con el primer equipo se retrasó hasta el 22 de febrero de 2003, pero nunca llegó a ganarse un puesto en el once titular y su hábitat natural fue el conjunto reservas. El tiempo siguió pasando y la fecha límite era el 30 de junio de 2004, día en el que las trayectorias del Millwall y Samba se separaron para siempre. Con sólo 19 años parecía que llegaba el ocaso en su carrera deportiva, justo en el momento en el que la mayoría de jugadores empiezan a despuntar. Aun así, varios clubes ingleses se interesaron por la situación de un jugador que había estado presente en todas las selecciones inglesas desde la Sub-14 a la Sub-20. Coventry, West Bromwich Albion y Leeds United lo intentaron, pero todas las negociaciones fracasaron.
Entonces comenzó el éxodo de Cherno Samba. Su destino era el Cádiz, donde no disputó ni un sólo encuentro en la campaña 2004/2005, y por ello el club amarillo lo cedió el curso siguiente al Málaga B, que esa campaña jugaba en Segunda División (donde terminaron descendiendo). Samba tuvo un año convulso en la ciudad malacitana, ya que sólo entró en ocho convocatorias hasta marzo, fecha en la que se produjo un incidente fatídico para su devenir deportivo. Siendo el jugador menos usado con el Málaga B (sólo 39 minutos hasta ese momento). El gran problema de Samba fue que no se aclimató a España y que después de más de un año no había aprendido ni una palabra, por lo que era objeto de burla de sus compañeros de equipo, que se mofaban de que esa gran promesa no se enterara de ninguna instrucción del técnico. El 11 de marzo de 2006, entraba en el campo en el minuto 75 con 2-1 a favor del filial malaguista para aprovechar los espacios que el Lorca dejaba atrás al estar volcado al ataque, pero poco duró el concurso de Samba, que ante su actitud sobre el césped, fue cambiado al instante por Carrasco, entrenador del filial. Pese a tener dos buenas ocasiones en los pocos minutos jugados, el cambio se produjo por la poca intensidad que se vislumbraba desde el banquillo. En su camino hacia la banqueta, Samba recibió la primera tarjeta amarilla por parte del colegiado por perder el tiempo, pero antes de salir, Mateu Lahoz le mostró la segunda por pararse a apenas 20 metros de la línea de cal.
La participación de Samba en el Málaga B se cerró sin mucho ruido, después de que cuando llegó, los foros del club boquerón lo tildaban de crack y aseguraban que la operación de la secretaría técnica era una de las mejores de la historia. Nada más lejos de la realidad. Su vuelta a Inglaterra la fraguó Ian Holloway, que lo firmó libre y se lo trajo al Plymouth Argyle por dos años, que militaba en la Coca-Cola Championship. Durante el curso 2006/2007 apenas entraba en los planes del mánager, y ese mismo año fue cedido al Wrexham de la Coca-Cola League 2 durante un mes, en el que jugó 88 minutos repartidos en tres encuentros, pero el contrato no fue prolongado por el Wrexham, que desechó la opción de pedir un aumento de la cesión al Plymouth. El año siguiente fue igual de duro para Samba, que concluyó sus dos campañas de vuelta a Inglaterra con 13 encuentros y un sólo tanto. De hecho, el Plymouth decidió rescindir el contrato del delantero (que todavía tenía 22 años) en diciembre de 2007. Hasta el verano de 2008 no encontró un nuevo acomodo, en este caso tuvo que viajar hasta Finlandia para poder disfrutar de una nueva oportunidad en el F.C. Haka firmando un contrato de año y medio que concluía en febrero de 2010. En esta experiencia en un campeonato menor sólo saltó al campo en siete ocasiones, sin lograr ni un sólo gol y aportando poco o nada. En febrero de 2009 rescindió su contrato con el Haka y volvió al mercado de jugadores libres. En este último año, Cherno Samba experimentó una nueva vuelta de tuerca en su extraña carrera, ya que dio el paso para jugar con Gambia, su país de nacimiento, y ya acumula tres internacionalidades, dos de ellas en partido oficial. Y también ha inaugurado su casillero de goles con el país africano al anotar un tanto ante Túnez en un amistoso disputado en enero de 2010. En julio de 2009 estuvo a prueba en el Swindon, pero tampoco llegó a concretarse el fichaje pese a disputar varios amistosos. La llamada definitiva llegó en octubre del pasado año, cuando el Portsmouth contactó con Samba para contratarlo en periodo de pruebas. Se volvía a hablar de aquella joven promesa que fue seguida por medio mundo, pero su participación en Fratton Park tampoco se concretó y todo se rompió de nuevo para Cherno Samba.
Actualmente, este delantero sólo tiene 25 años y ya no rellena los tabloides ingleses. Pero para colmo, ni siquiera engrosa las filas de ninguna plantilla del fútbol mundial. Una pena la fugaz y precoz carrera de Cherno Samba, que a los 13 años tenía todo el dinero del mundo llamando a su puerta y hace un año ni siquiera logró convencer a un club finés para seguir jugando a eso que más le gusta. Esperemos que pronto encuentre acomodo en el fútbol, porque Samba todavía está en el inicio de la carrera de cualquier futbolista. El que iba a ser delantero de Inglaterra en el Mundial 2006 ya no sueña con ganar la Premier League ni disputar la Champions, simplemente busca una oportunidad.

16 comentarios a “La frustración del chico de oro inglés”

  1. Fran Castarlenas dice:

    Pedazo de historia Santi, enhorabuena de verdad.

    Me recuerda a la explosión de Freddy Adu, muy temprana y que poco a poco se ha ido diluyendo ;)

  2. diego dice:

    sencillamente Espectacular.

    Gran Trabajo

    Saludos

  3. cityground dice:

    Vaya historia, muy buena Santi.

    Me sonaba cuando lo ficho el Cadiz y contaban que era una gran promesa en Inglaterra, la verdad es que como muchos no ha llegado pero ¿no tener ni equipo?, eso es mas extraño.

    No parece que es un jugador muy centrado.

  4. The Chosen One dice:

    Enhorabuena!!!

    Te guatsria intentar un intercambio de enlances con mi blog???
    Si quieres dejamelo saber aqui:

    http://sognandofutbolandia.blogspot.com/

    Un abrazo!!! ;-)

  5. Bocha dice:

    Tienes un gran blog, OK al intercambio de links, coloca el mio en tu pagina y cuando ya estes me avisas para que yo haga lo mismo.

    Saludos campeon!!!

    ABRAN CANCHA
    http://www.abran-cancha.blogspot.com

  6. Jean Wollstein dice:

    Me parece excelente idea el intercambio e links Santi, pondré el tuyo ya mismo en mi blog, un saludo desde http://sin-microfono.blogspot.com/

  7. Bocha dice:

    Tu enlace estara aqui:

    http://abran-cancha.blogspot.com/search/label/Todos%20los%20links

    En la seccion "FUTBOL GLOBAL".

    Saludos y ahora lo pongo.

    ABRAN CANCHA
    http://www.abran-cancha.blogspot.com

  8. The Chosen One dice:

    Tambien yo te he agragdo a mi blogroll.
    Te espero, para una sugerencia, una critica o un comentario.

    Un abrazo!!! ;-)

  9. Alexandre dice:

    ES-PEC-TA-CU-LAR,
    pocos blogs me ponen los pelos de punta, de verdad que has hecho un trabajo muy pero que muy bueno.
    Seguire leyéndote, un abrazo muy grande.

  10. Alexandre dice:

    ES-PEC-TA-CU-LAR,
    pocos blogs me ponen los pelos de punta, de verdad que has hecho un trabajo muy pero que muy bueno.
    Seguire leyéndote, un abrazo muy grande.

  11. José Sellés dice:

    Hola Santi, gran blog y gran articulo, es un jugador interesante intentaré verlo.
    Saludos desde
    agolpedebalon.blogspot.com

  12. futbollium dice:

    Es una pena ver como a un chico de apenas 13 años le arruinan su ilusión de jugar al fútbol . En este deporte no todos son Messi o Cristianos Ronaldos , hay muchos Sambas , a los que el negocio en que se ha convertido el fútbol se los lleva por delante .

    Un saludo

  13. entradas barça valencia dice:

    Esta historia desde luego que emociona, pero seguro en España ha habido más casos y alguno hasta más trágico.

  14. Danilo www.PasionPelotera.blogspot.com dice:

    Su temporada en el Málaga 'B' no fue tan mala, el único problema fue el inepto del 'Lobo' Carrasco, si no recuerdo mal marcó varios goles en pocos partidos. Ahora está en la segunda división griega. M gusta buscar información sobre los antiguos jugadores del Málaga, como Afriyie, a ver si me contais algo de él.

  15. Anonymous dice:

    He intención de publicar algo como esto en mi página web y me dio una idea. Saludos.

  16. Marco dice:

    Buenísimo trabajo!!! Es cierto que lo tuvimos en el Cádiz, vino avalado por Michael Robinson, que era asesor deportivo del equipo amarillo. El nuevo Vieira lo llamaban cuando llegó a la tacita pero blufff, como otros cientos de jugadores!!!

    Te seguiré!!!

    http:/laguiamarco.blogspot.com

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