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Roy Hodgson: Batiendo récords desde 2008

Se marchó Rafa Benítez rumbo al campeón de Europa, pero se consiguió retener a las dos piedras angulares del proyecto: Steven Gerrard (símbolo sentimental, aunque ha bajado su nivel sobre el césped) y Fernando Torres (campeón del mundo y mayor activo para una posible venta de futuro). Llegaba Roy Hodgson, entrenador de 62 años con una dilatada, y viajera, trayectoria en su carrera.
Tras muchos años en un segundo plano volvió a primera escena con su fichaje por el Fulham F.C. en diciembre de 2007, con la única misión de tratar de salvar a un club que navegaba hacia la deriva de la Football League Championship. Hodgson consiguió vencer cuatro de los últimos cinco choques en la Premier League 2007/2008 y salvó en una jornada final de infarto para los Lilywhites. Por detrás, el Birmingham (19º) obligaba al Fulham a vencer, ya que en caso de empate de los de Hodgson se hubiese producido un empate a 35 puntos en el que los londinenses se veían abocados al descenso. El Birmingham venció en su encuentro frente al Blackburn Rovers, con tres goles en el tramo final que hacía variar el 1-1 a un claro 4-1. El problema es que St Andrews necesitaba que el Fulham empatase (lo estaba haciendo cuando Jerome hizo el 2-1 en el 73) y que Reading no venciese, cosa imposible porque barrieron al penoso colista, el Derby County, por 0-4.
Y ahí se trasladaba la atención, con la comodidad del resultado de los Royals, era el Fulham de Roy Hodgson el que estaba sentenciado si no vencía en su choque a domicilio ante el Portsmouth. Un Pompey que acabó octavo, pero que gracias a su triunfo en la FA Cup seis después sobre el Cardiff City lograban el pase a la Europa League. Pero es a Hodgson y al Fulham no le importaba. Ellos debían vencer, y no lo estaba consiguiendo. The Great Escape seguía en el horizonte, pero había que consumarlo con la salvación. Llegaba la recta final del encuentro, el empate condenaba, de momento, a los Cottagers, pero llegó una falta a favor del Fulham. Jimmy Bullard, que estaba cuajando un final de Premier espectacular era el encargado de botar la falta, situada unos metros por delante del centro del campo y escorada a la derecha. En ese fondo se agolpaban los aficionados del Fulham, que ansiaban un gol milagroso. Bullard la puso a la perfección, y entre una maraña de jugadores surgió la cabeza pelada de Danny Murphy, que batió a Ashdown para el delirio de una parte de Londres. Y porque no, para muchos que desde fuera veíamos esa recta final de Premier League como una hazaña que deseábamos que se saldase con un final feliz. Roy Hodgson no lograba un récord al uso, pero The Great Escape pasó a la historia, y no sólo para los supporters del Fulham F.C.
La campaña 2008/2009 se iniciaba con Roy Hodgson en el banquillo, con la ventaja de tener una pretemporada para planificar un año en el que se quería evitar el sufrimiento del anterior. Y ni queriendo. El Fulham F.C. tuvo la mejor temporada de su historia en la Premier League. Concluyeron en la séptima posición, y se vieron beneficiados porque Chelsea y Everton, finalistas de la FA Cup, ya tenían su billete para Europa, por lo que fueron los Lilywhites los que se beneficiaron de esta situación al quedarse séptimos. De esta manera, el Fulham F.C. hacía historia en sus 130 años de existencia y Roy Hodgson volvía a colgarse otra medalla: The Great Escape y acceder a la novedosa Europa League.
Pero Hodgson se aplicó el dicho de: “No hay dos sin tres”. Con un equipo modesto fue avanzando en la UEFA Europa League mientras en la Premier League no pasaba apuros y concluyó a mitad de tabla con 16 puntos de renta sobre la zona de descenso, que esta vez tenía como farolillo rojo al Portsmouth, el que dos años antes casi les manda a la Coca-Cola Championship. La Europa League supuso que el nombre del Fulham diese la vuelta a todo el continente: FK Vetra (Lituania) en la Tercera Ronda; FC Amkar Perm (Rusia) en la Cuarta Ronda; AS Roma, FC Basel y CSKA Sofia (en fase de grupos); Shakhtar Donetsk (dieciseisavos de final); Juventus F.C. (octavos); VfL Wolfsburg (cuartos); y Hamburger SV (semifinales) fueron los rivales hasta llegar a la gran final. El HSH Nordbank Arena (desde este verano conocido como Imtech Arena) se vistió de lujo para el partido decisivo entre el Atlético de Madrid y el Fulham F.C. (verdugo del Hamburger SV, que ya se veía luchando por el título en casa. Los ingleses se marchaban con la derrota gracias al gol de Diego Forlán en el minuto 116, pero serán recordados por un torneo épico y en el que tumbaron a cuatro rivales en las eliminatorias con mayor prestigio y porcentaje de victoria.
Este verano, tras la marcha de Benítez, el Liverpool recurrió a sus servicios. Un Roy Hodgson que había sido nombrado Mejor Entrenador de Inglaterra por sus compañeros y que ya sumaba tres grandes hazañas: salvación sobre la bocina, séptimo puesto histórico y finalista de la Europa League. Salieron hombres de nivel como Yossi Benayoun, Javier Mascherano y Alberto Aquilani (lastrado por las lesiones y su nula adaptación a Inglaterra) y llegaron Joe Cole, Milan Jovanović, Christian Poulsen, Paul Konchelsky y Raúl Meireles. Pero la trayectoria de récord de Roy Hodgson desde diciembre de 2007 se iba a truncar de inmediato. Tras siete jornadas ligueras, el Liverpool está en posiciones de descenso, un hecho que no ocurría desde hace 46 años. Mucho ha llovido en Liverpool para llegar a esta situación de nuevo.
Hodgson ha batido otra marca al colocar a los Reds en la zona de condena de la Premier League. Pero lo peor, además de llevar sólo un triunfo (ante el West Bromwich Albion por 1-0) en siete jornadas, es que el Liverpool el pasado jueves frente al FC Utrecht siguió dando una imagen de conjunto indolente y sin nada que ofrecer. Una línea que se prolongó este fin de semana con la derrota en Anfield Road frente al novato Blackpool. Mientras el marcador lucía el 1-2, la grada coreaba el nombre de Kenny Dalglish (en la imagen), que en la actualidad está en el departamento de contratación y desarrollo de la Academy, así como siendo embajador del club.
Mientras Roy Hodgson se frotaba las manos por un premio tras dos años y medio grandiosos en el Fulham la situación es radicalmente opuesta. El Liverpool está instalado en puestos de descenso, no ofrece nada sobre el campo, la grada pide al mito Dalglish y sus estrellas no ofrecen su mejor versión. Hodgson ha batido otro récord, aunque esta vez no se saldará con vítores y celebraciones, sino con una probable destitución.

4 comentarios a “Roy Hodgson: Batiendo récords desde 2008”

  1. pato dice:

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    saludos

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