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Serbia: Talento en el alambre

Todavía existía margen de mejora. Pese a la derrota en casa frente a Estonia o la vergonzosa actuación de su afición en Italia, Serbia llegaba a la última jornada dependiendo de sí misma para estar en el playoff de la UEFA EURO 2012. Eslovenia, el último rival, ya estaba fuera de cualquier objetivo. Ni siquiera existía un odio irremediable entre dos países surgidos de la extinta Yugoslavia. Estonia esperaba en el hotel frente al televisor que se produjese la victoria local o el empate. Maribor acogió un encuentro que supuso el fin de una etapa en el fútbol serbio. Un tanto al borde del descanso de Dare Vršič tras un balón colgado en un libre directo casi desde el centro del campo fue el colofón a una fase de clasificación muy irregular.

Cuatro victorias, tres empates y tres derrotas. 15 de 30 puntos. Bagaje muy pobre para un combinado que contó con hombres de la talla de Zoran Tošić, Miloš Krasić, Branislav Ivanović o Nikola Žigić. El proyecto de Vladimir Petrović (antiguo centrocampista del FK Crvena Zvezda, Estrella Roja) duró poco más de un año. Tomó las riendas el 15 de septiembre de 2010 con la fase de clasificación recién empezada (triunfo en Islas Feroe y empate en casa contra Eslovenia) y se anunció su desvinculación como seleccionador el 14 de octubre de 2011, tres días después de caer en Maribor.

Radovan Ćurčić, asistente de Petrović, fue elegido para dirigir a Serbia en el periodo de transición hasta el inicio de la disputa de la fase de clasificación a la 2014 FIFA World Cup. Dos amistosos en Centroamérica fueron la rampa de despegue para unas pruebas en las que siete de los 14 jugadores que participaron en el fatídico choque ante Eslovenia tuvieron minutos contra México y Honduras. Ambos envites se perdieron por 2-0. Estamos ante otra semana de encuentros internacionales y Ćurčić ha realizado una convocatoria con ocho caras que estuvieron en el episodio final de la fase de clasificación a la UEFA EURO 2012 y 16 novedades. Hoy (15:00, CET) y mañana (mismo horario), Serbia disputará dos encuentros frente a Armenia y Chipre.

Es hora, a falta de tener un presidente en el organismo serbio que designe al nuevo encargado de afrontar el objetivo Brasil 2014, de ver caras nuevas. Otra cosa no, pero las nuevas perlas son algo habitual en los Balcanes. Suelen salir jóvenes a campeonatos de formación que les ayudan a crecer y progresar. Las elecciones en la Federación Serbia de Fútbol serán el 16 de abril, aunque la designación se puede dilatar y se especula con que podrían durar varios meses. Existe un gran caos en el seno balcánico y la normalidad es una palabra que no se recuerda por esos lares. Lo que está claro es que para el inicio de la fase de clasificación al Mundial habrá presidente y seleccionador. Hasta entonces, Ćurčić quiere ayudar a su país con apuestas interesantes.

En la zaga hay clásicos como Branislav Ivanović, Neven Subotić o Aleksandar Kolarov (hay que recordar la lesión de Nemanja Vidić), pero se ha añadido un carrilero contrastado como Dušan Basta o promesas como Matija Nastasić (ACF Fiorentina) o Slobodan Rajković (Hamburger SV). Una línea de garantías que tiene margen de mejora y muchos años a primer nivel. A la zona ancha retornan los alemanes Gojko Kačar (Hamburger SV) y Zdravko Kuzmanović (VfB Stuttgart), se les une otro Bundesliga como Aleksandar Ignjovski (21 años, SV Werder Bremen) y la Eredivisie aporta dos futbolistas que levantan del asiento: Dušan Tadić (23, FC Groningen) y Filip Đuričić (20, SC Heerenveen). Son dos de las atracciones del campeonato neerlandés, y sin duda pueden aportar chispa y verticalidad para ilusionar a Serbia.

En la delantera también hay un par de apuestas interesantes para observar cómo evolucionan con la camiseta nacional enfundada. Stefan Šćepović es un espigado delantero de 22 años que durante su etapa en el OFK Beograd (2008-10) salió cedido a diversos clubes, entre ellos la UC Sampdoria, hasta que el Club Brugge KV lo fichó por 650.000 euros. No tuvo suerte en Bélgica, campeonato en el que duró una temporada, con cesión incluida al KV Kortrijk. El pasado mes de septiembre llegó a coste cero al Hapoel Acre FC israelí, firmó por un año, y se ha aclimatado a la perfección con 11 dianas ligueras en 22 encuentros. A él se le une Lazar Marković, delantero o extremo derecho que con 17 primaveras es la nueva perla del FK Partizan. Fijo en el líder de la Superliga Srbije, el menudo atacante vive un sueño quemando etapas a pasos agigantados. Pasó del combinado nacional sub-17 directamente al sub-21 y, tras dos encuentros, hoy puede debutar con la absoluta. Ćurčić tiene mucha culpa de esta llamada, pero Marković está destacando en el más que presumible próximo campeón de Serbia y sus seis dianas (quinto máximo anotador del torneo) son un argumento más que suficiente para que ante Armenia y Chipre deje detalles.

Periodo de transición en Serbia, momentos difíciles para su fútbol, pero el interino Radovan Ćurčić quiere ayudar a la progresión de una selección con un caudal futbolístico y un potencial soberbio. Mucho talento, pero con todo el peso sobre el alambre.

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